2015年6月23日 星期二

Advanced driving system for Micro Seiki 5000

Micro Seiki SX-5000 + BL-111 double turntable system
         與一般heavy flywheel的做法不太一樣.  這套Micro Seiki 5000的做法是使用額外一台BL-111當做"Flywheel", 也就是5000的馬達的絲線是直接套在BL-111的轉盤之上, 然後將5000的主轉盤放置於兩者之間, 此時絲線會"擦"過5000, 以最小接觸面積帶動5000主轉盤.
BL-111 as Flywheel
         一般常見的做法是馬達先帶動一個飛輪(Flywheel), 再由飛輪以第二條皮帶, 或是絲帶, 甚至是惰輪的方式帶動主轉盤.  這樣以一條絲帶串聯起馬達, 附轉盤, 主轉盤, 由最小面積"摩擦"帶動主轉盤的方式, 真的是我之前沒有想過的.  這樣似乎結合了飛輪穩定轉速, 加大轉動慣量的優點, 又進一步降低外部傳動機構的震動導入主轉盤的可能性....有意思!  主人的聲音也的確有說服力.

SAEC & FR tone arms

2015年6月13日 星期六

黑膠的黑暗面(八) - 標準; The Dark Side of Vinyl (VIII) - standard for vinyl playback

EMT 950 studio vinyl playback system
        之前還真的沒來細想黑膠到底有沒有標準這一回事....這是因為最近一頭玩進盤帶機世界, 反而回過頭才來發現這是一個問題....也是一個值得黑膠友注意的一個議題.
        黑膠友碰面聊天, 連我也不例外, 通常注意的就是, 哦, 您用的是MC唱頭; 哇, 金線繞的線圈耶....唱頭輸出是多大ㄚ.....針壓是下到幾克ㄚ....正切還是支點唱臂....這唱盤有多重ㄚ.....哇, 這還是磁浮的軸承耶.....那唱放是什麼牌子的, 真空管還是晶體....是用transformer升壓還是主動式電子放大.....; 如果是比較pro級的膠友, 或許就會討論....這輸入阻抗設多少ㄚ....這針尖是Gyger, superfine line, vdH, MR.....這等化線路是RC型的還是LCR型.....是被動式等化線路還是主動式.....唱臂的有效質量是多少.....唱頭輸出到唱放這一段是用什麼線, 多長ㄚ.....有沒有試過XX唱片墊ㄚ....你這避震的方式是怎麼做的.....等等....等等.  有趣的是, 由於近年來, 黑膠硬體百花齊放, 從唱頭唱臂唱盤到唱放, 再加上線材, 你可以有的組合肯定有上萬種.  那到底哪些是比較"標準"的組合?  又或是否有這樣的"標準"存在, 可以讓我們來確認一個黑膠播放系統是否夠"標準"?  從另外一個角度來看, 黑膠友可以在唱臂唱盤上做調整的地方真的是多到不勝枚舉!  可是這些調整是以什麼樣的"標準"來驗收?  所以對剛入門黑膠系統的朋友們, 恐怕這是一個令人不知所措的領域.....其實, 其他音響的部分也差不多, 消費者花大錢買音響, 可是大部份卻都沒有辦法馬上得到一個好的聲音.  這是一個奇怪的現象, 我花大錢買雙B, 或是買一套好的沙發, 至少馬上可以感覺到品質的不同, 例如坐起來至少比較舒服.  可是音響的聲音就不是這樣簡單, 花了百萬音響, 得不到好聲音的(我的好聲音標準是至少放各式各樣的音樂, 聽起來都會是平順自然, 俱備音樂的感染力)似乎不是什麼太訝異的事.
你的黑膠調得夠"準"嗎? (from whatsbestforum)
        回到黑膠系統.  從盤帶機的角度來看黑膠系統, 可以發現其實盤帶機的磁頭與transportation就相當於黑膠中的唱頭與唱臂唱盤.  在校正一台盤帶機的磁頭與傳動機構(Tape path)時, 也存在著類似唱頭針尖與唱片溝槽之間角度的部分.  除了使用各家盤帶機廠商的alignment治具外, 也必須接上示波器以及標準磁帶來確認磁帶與磁頭之間接觸的角度, 高度以及均勻度.  我們黑膠友是常常花時間, 一天到晚東調調針壓, 西調調VTA, 甚至在敏感的系統裡, 0.x克的針壓變化的確是聽得出來的.....許多人也的確樂此不疲....可是真的會接上示波器, 用上測試片來確認的, 幾稀也!
Lots of separated cards inside of EMT 950
        另外一個比較是線路上的校準.  盤帶機裡, 由於磁頭不同, 甚至損耗程度不同, 是會造成磁頭輸出的不同; 再加上電子線路以及等化曲線線路的些微差異, 甚或是時間所造成的aging變化, 所以必須不時以標準磁帶進行校準.  不會是同一型號的磁頭與盤帶機所使用的bias參數都會是一樣的.  另外, 磁帶的playback相對比較單純, 如果是錄音在不同磁帶上, 還必須針對不同磁帶的特性進行盤帶機的設定, 以達到最好S/N比, 以及最少的失真.
Lots of calibration works need to be done for master tape recorder
        對於像是CD player或是校準後的盤帶機, 對我們發燒友來說, 基本上是plug & play....但黑膠播放系統就不然了.....由於組合的可能性太大, 想要確認其間的相容性(compatibility)必須非常小心, 甚至在沒有適當的"標準"下是只能用Try & error的方式進行.  一般黑膠友對於機構上的調整基本上沒有問題的, 但就不是太多人可以掌握或是量測, 黑膠播放系統中阻抗或是容抗的匹配, 再加上不同線材與電路所產生的頻率響應或是音色上的變化!

        所以像是EMT 950這樣的黑膠播放系統, 或許它不是high end發燒友眼中最好的, 因為你絕對可以找得到比EMT規格更好的唱頭, 唱臂, 唱盤以及唱頭放大線路, 但最佳化的整體設計, 對於震動以及Wow & flutter的排除, 再配合適當的測試唱片加以校準後, 它就是了一個黑膠播放的"標準"系統!

eBay上有出現, 可惜我沒有買的BBC測試唱片, 還是45 rpm的
        當然對像我這樣的黑膠友, 機構上的調整可以盡可能調準, 唱頭相關的阻抗或是容抗選擇基本上參考原廠設定, 不要刻意偏差太大, 接線選擇以低容抗和最短長度為原則, 再來電路上的校準就無能為力了, 而且99.9%的唱放產品也不會reserve調整的功能, 並且開放給發燒友作調整.  所以同一個唱頭放在不同黑膠播放系統裡發出截然不同聲音與響應, 就不是太奇怪的事了, 切換不同的唱臂, 接線或是唱放亦然.  再以這樣的黑膠播放系統來播放各式各樣不同唱片, 要張張好聽, 或是平衡....我想你除了努力調整, try & error, 努力賺錢之外, 還需要一點運氣!  近來, 黑膠當道是好事, 但也絕非廠商或是店家所言, 買套幾萬元的黑膠系統就可以打趴十萬元或是以上的數位系統....這麼簡單的事!
        不過, 因為EMT的黑膠系統都不會便宜, 而且即使你買了它, 也不見得有能力去校準它....所以我也不會建議黑膠友一定要買一台類似的專業用黑膠播放系統來使用.  其實比較"標準"的系統, 發燒友是隨手可得的, 那就是CD唱盤....太複雜的數位系統我就不敢說了....CD的錄製, 生產, 播放解碼, 基本上是"標準"化下的產物, 它的平衡性是可以當作黑膠播放的一個平衡參考系統.

2015年6月12日 星期五

May the force be with you.....the incredible energy from master dubs

Studer B67 II plays master dubs
        Now I know my "little" and "fragile" system can't handle the massive energy and dynamic response from master dubs.....share the master tape sound with my friend in his high end system.
EMT JPA66...master class of phono stage
Revel Salon driven by Symphonic Line Kraft 300W
Transrotor with Brinkmann & Thales

2015年6月5日 星期五

You should know - Édouard-Léon Scott de Martinville - the first man who recorded sound wave

Edouard-Leon Scott de Martinville (1817~1879)
Probably the 1st "record" in 1857
        原來Edison不是記錄聲音(record sound)的第一人....而是法國人, Edouard-Leon Scott de Martinville, 在1857年發明了phonautograph, 並且取得專利.  但可惜的是他的紀錄無法重播(因為用唱針重播就會破壞了原來在紙上的溝紋), 一直到近代(2008)才以數位方式重新掃瞄, 重現了當時10秒的聲音記錄.
Edison with his phonograph
        雖然被法國人領先了約28年, Edison的phonograph還是第一種可以被重播的聲音記錄方式.  也開啓了二十世紀唱片市場的無限可能性, 使得音樂藝術得以被記錄與複製.  Bravo!

2015年5月31日 星期日

大師降臨我的視聽室 - Studer Master Recorder A80R arrived

King of Studer, A80R
        這一台A80R雖然與另一台B67 II到的時間是差不多.  但晚了約一個多星期才開聲.  這是因為, 第一, 必須先將電源由原本的230V/50Hz改為120V/60Hz.  其實不難, 只是為了小心起見, 仔細研讀了原廠的service manual上的電源切換方式, 再經過兩次的"行前"確認, 才找個黃道吉日動手....電源電壓的跳接是比較單純, 比較不常見的是50/60Hz phase的切換方式在現代機器比較少看得到....
Power voltage setting
Power phase setting
Yes!  I use Siltech for power/phase modify....
        第二是花了點時間在準備Lemo 3-pins轉RCA的接線.  這是因為我的前級Nagra PL-P只能接受RCA輸入.  而這一台的A80R配備的又是非常特別的Lemo 3-pins平衡接頭.  問過Seller, 對方很驕傲的告訴我, Lemo是世界最好的端子....所以我就不好再說下去了, 只好乖乖的等機器運到, 拿到Lemo端子再開始準備接線.  不過, 我必須說Lemo端子的質感與接點處理的確非常好, 不愧是瑞士的產品.  雖然不方便, 只好先這樣使用了.
Swiss made Lemo 3-pins connectors
        第三是, 功課做得不夠, 再加上之前與對方的"雞同鴨講".  這台A80R附得是歐洲專業錄音室最常使用的AEG-DIN adapter....原本我以為拿掉AEG adapter, 下面會是共通的CINE (Trident)界面...結果收到機器才傻眼.  不過, 這只能怪自己功課做得不夠(A80R實在是太專業取向了...少有發燒友用), 只好趕緊上網找了一對CINE adapter來, 否則這台A80R就只能唱所謂的Bobby hub/panacke reel了.  這部分的盤帶界面的確對初入門的人挺複雜的, 沒有實際的操作比較難以理解.  還好, 一個禮拜, CINE adapter就到了.  同時也順手準備一些"Bobby Hub"以防萬一.
AEG-DIN adapter with 12" pancake plate
Cloned Studer CINE adapter
        總算所有的東南西北風都到齊了.  開聲!  我只有"佩服"兩字!  配合高階的母帶訊源, 我只能說這就是發燒友所能接觸到的最頂級訊源了, 也是我這輩子到目前感受到的, 最極致的"聲音的無上幻覺"!  我所播放的是我收藏的1975年Aldeburgh festival的現場錄音, 貝多芬的"Hammerklavier", Richter真的降臨在我的視聽室了!
極致的幻覺!
1975 Aldeburgh Festival Richter's Beethoven No.29 "Hammerklavier"
        PS.  Studer A80R屬於全discrete線路的黃金一代.  內部結構的複雜與講究真的令人佩服在當時的年代可以設計出這樣的機器.  而以今日平實的二手價位得以一探類比訊源的最高殿堂, 我認為這是bargain了!



2015年5月27日 星期三

不為人知的Philips唱片錄音師 - Men behind great Philips recordings - Volker Straus, Hans Lauterslager

Wagner附身般的演奏, 讓你如臨拜魯特的不朽名演(by Volker Straus)!
迷人的Mozart小提琴與鋼琴奏鳴曲(by Hans Lauterslager)
        比起幾家音樂媒體的老品牌, 像是RCA, Columbia, EMI, DGG, Decca等, 1950年才開始跨入唱片市場的Philips的確是慢了一些.......但這"後起之秀"可是非同一般, 從早期與美國Columbia合作, 到併入美國Mercury, 1963年發表卡式帶幾乎淘汰了家用盤式帶, 1970年代末期發表CD格式也近乎終結了黑膠市場, 並且成長為當時的音樂媒體之霸的寶麗金集團, 再再顯示一家以技術為本, 配合優秀的經營管理策略, 最終成為制宰市場規格的一方霸主.
音色與其他廠家不太一樣的mono錄音, 非常細緻,
某一個頻段甚至可以說非常傳真
        從愛樂者以及黑膠收藏者的角度來看, Philips一直是一個水準一致, 唱片制作精美的品牌.  它或許因為起步晚, 所以旗下明星並沒有像是EMI, DG, RCA等老牌那般金光閃閃, 大牌如雲.  但也絕非三腳蝦...對我來說, 反而是沒有那麼多的"商業味"以及廣告的追捧.  從它"提拔"的名單就可以看得出來, 像是I Musici, Italiano QT, Beaux arts trio, Brendel, Marriner/ASMF, Collin Davis, Hatink等, 這些其實都是資深樂迷的行內選擇.....再加上Philips的優秀錄音水準, 所以價格一向平實的Philips唱片一直是我靜靜吃三碗公的選擇.  它的錄音特色, 一言以蔽之, 就是您的系統愈好它就會唱得愈好.
Philips的天碟, 但愈來愈難找到了

        但對黑膠唱片收藏家來說, 討厭的是Philips通常對於錄音的場地, 制作與錄音師的資料, 以及錄音的細節一概是不多加著墨, 廣告雜誌上也顯少人提及....目前以找得到的資料來看, 大概這兩位是成就Philips錄音成就的兩位幕後英雄 - Volker Straus和Hans Lauterslager!  您可以算得出來的大都會管弦樂團的爆棚錄音大概都是Volker Straus的傑作, 包括文首的這一套不朽的Parsifal 1962年拜魯特現場(這一套可說是立體聲初期歌劇錄音的傑作, 很難想像當時就可以完成如此平衡傳真的現場錄音!  與同期的Decca, EMI比較也絲毫不遜色).  而Marriner/ASMF一系列的優秀錄音, 以及Collin Davis的Messiah, 和Grumiaux/Haskil的Mozart等都是來自Hans Lauterslager的傑作!  以此推估, 我個人的Philips的參考錄音中的Rimsky-Korsakov/Scheherazade/Kondrashin以及Vivaldi/Four seasons/Iona Brown/ASMF, 大概就是這兩位大師的傑作!  甚至是mono時代的Philips都有一種與眾不同的迷人音質(van Beinum的演奏).
測試弦樂能力的四季...這張甚至有超低頻在爬行!
這可是我聽過小提琴質感以及細緻度最好的錄音了...不知是Volker還是Hans的傑作?
        這裡有一篇Hans Lauterslager對Philips的錄音歷史的紀錄, 值得一看.

2015年5月20日 星期三

Studer B67 II導入記 - Happy reel life begins with Studer B67 II.....

Studer B67 II from Italy
        To reduce shipping cost, Studer B67 II was dis-assembly to two boxes for delivery.  And for amateur like me, it took me about four and half hours to assembly it back (due to lack of proper tools) and two hours of "hot" mails with seller for solving capstan motor no function issue....Hard works (because it is heavy) but lots of funs and a good lesson to know tape recorder better.
        It came like this.....
Naked B67
         Base cover on.....so it can sit now.
Also change main power to 120V/60Hz.
        Capstan motor alone....
        Need proper tools to reach the deep inside next time....so it took me almost one hour to fix capstan motor.
         Next disaster happened...Left roller....it took me about half hour to find the right way to assembly it back....
         Put on turntables and left roller......
         Front cover is on.....
         Tension rollers on.....
         Change connectors panel from back to top......
         Back cover on.....
        Head block was on.....
         All module cards on position......and bottom-front cover
         Head block cover on position.....
         Can power on.......but capstan motor didn't work.......orz......
         After about two hours of hot mails with seller.....the root cause is wrong connection (below photo)
         Right connection.....leave first pin empty.....
        Happy reel life begun......but.....
         Digital timer not working.......
        Enjoy my master dubs first.....although the timer is always zero!  It will be fixed when I have spare recorder....Hahaha......Great sound even with 2 track/7.5ips of pre-recorded tapes!