2020年6月27日 星期六

WSW 811301 tube Mic preamp

WSW 811301 Tube Mic Preamp
        這個純然是因為Neumann Palette的濫觴.......WSW 811301 tube Mic preamp.
        也是因緣際會, 認識可能是地球上最了解WSW Siemens的David (Ostrong Audio, Vienna).  他之前發文紀錄他重整Decca WSW console的經過.  有興趣的朋友可以參考這裡.  我前陣子剛好得知他有一對整理好的811301願意出讓.  雖然價格不是便宜, 但實在是機會難得, 只好咬牙下手先收起來再說.
        可惜的是David手上沒有WSW 436511 EQ.  不過他推薦TBG E601F EQ..... 之後不久, 我運氣不錯在德國找到一對.  於是再配上我收藏已久的Eckmiller W85 passive faders..... 下一代的Palette草圖慢慢慢慢浮現.
TBG E601F EQ
Eckmiller W85

2020年6月5日 星期五

Neumann Palette完成, 特此一記

My Neumann "Palette"
        這一套Neumann "Palette"實在是一個長跑.  原因是我不懂電路, 再加上眼力不好, 只能懇請朋友們在他們有空的時間幫忙完成"Racking"(裝箱以及配線).  在一開始不懂的情況下, 東收西湊, 著實花了不少時間以及Coco.
        結果是, 果然是好事多磨, 全然的大滿意!  為何稱它是Neumann "Palette"呢?  因為它有配備EQ modules可以做頻率響應的補償.  二是因為模仿之前著名的Cello Palette前級而名之.  當然EQ的使用在專業錄音室一點都不新鮮, Cello Palette其實是源自專業equalizer的概念, 使用"high end audio"的手法來完成.

        我這一套Neumann Palette是全部由Neumann 70/80年代的模組組成: W444A active fader x2, W491A EQ x2, U472A meter x2以及U479B Corelation meter.  24V DC的供電則是使用WSW Siemens PS4.
WSW Siemens PS4
Beautiful transformer & Choke inside

        歐洲專業錄音設備有各式各樣的模組, 五花八門,  初入門的會眼花撩亂.  選擇Neumann, 當然第一是Neumann在專業錄音設備的頂尖地位, Neumann出品都有相當的水準.  二是大部份黑膠刻片前的Mastering, 大概都會經過這些經典的模組(尤其是W444).  三是維持同一個品牌以避免產生各模組之間搭配的問題.  或許有人會好奇這樣的racking和使用mixing/mastering console有何差別?  在此之前, 其實我已經嘗試過幾台不錯的mixer (Acoustat P100, Sonaxas SX-8).  它們都不錯, 但純然使用當作前級, 還是無法在透明度上與現代製作優良的前級比肩.  當然, 我沒有用到Neve, API等Mastering grade的console.  但我相信限制還是在的.  因為這些console為了功能上的需要, 訊號路徑必須複雜, 也因此必須經過許多的切換開關.  而我Neumann Palette的作法, 則是簡化訊號路徑, 排除不需要的開關, 只有一組XLR input/output.  各模組之間以最短的線直接連接.  其實這也是在專業中常見的"Lunch Box"的作法.  雖然只有一組input, 但對我只聽盤帶的需求來說, 再合適不過!
        或許有人又會說, 那像是Neve, API, Studer等超級昂貴的console來說, 難道沒有辦法克服這樣的問題?  第一, 對Mastering console來說, 這些是功能上的必須.  所以使用零件的等級高低, 線路設計的高下, 當然會降低這樣的損失.  第二, 要知道這些console所要處理的訊源, 是最源頭, 最高密度訊息量的訊號, 雖然損耗還是在的, 但那是必要之惡.  但是對我們一般audiophile所能取得的"次級"訊源來說, 那差異自是可免則免.
        那結果呢?  我之前有些擔心的"vintage sound"特質, 雖然難免有些, 但在透明度, 頻寬, 動態的輕鬆度, 以及瞬變速度上, 我完全可以接受, 尤其中低音的飽滿, 音樂性以及層次更是不太容易在現代前級上可以同時聽到的.  大音量下欣賞母帶極錄音, 非常過癮, 在音樂最重要的中音, 飽滿度以及層次解析度, 以及高音的厚度都更為逼真. 更值得一提的, 切換有無經過EQ模組(W491A有by-pass選擇)的差異相當輕微.... 甚至比我在Cello Palette上感受的還要輕微.  目前唯一的缺憾是, 在高音的質感上, 沒有達到優質現代前級的細緻.  這或許與power supply以及Module refurbishment的程度有關.  不過, 目前我已經非常享受這樣的組合.  也因為我可以輕易使用EQ在113Hz/+4dB來補足我使用的全音域喇叭在下盤的量感, 來增加音樂的厚度以及重量感, 卻又不損失透明度.  到此, Neumann Palette可說是達到, 甚至超過我預期的目標, 多年來心中的石頭終於安穩落下.
        誠然並非每個人都需要EQ.  而且這些使用在專業錄音領域的EQ, 其實和一般發燒友聞之色變的家用等級EQ, 有非常大的差異.  不過這個以後有機會再談.  我的想法是, W444A其實在網路上並不貴.  有興趣的朋友不妨找來試試, 24V DC的供電也隨處可得.  W444A是所謂的active fader, 也就是說它其實就是一個帶音量控制, 可以提供約20dB gain的前級.  許多日本玩家早已經默默耕耘許久.
W444A (mono)
W444A
W444STA (Stereo)
        當然愛玩, 以及好奇的心不會因此停止..... Neumann當然還有比這些更高級, 更經典的模組.  但我的心已經開始飄向更傳奇, discrete circuit, 據說更"無敵"的設計 (Eckmiller, WSW Siemens, TAB-Telefunken, Siemens Sitral.....)!  且待下回分曉.

2020年6月4日 星期四

Get one used Stellavox TD9

Lucky to get one low hours TD9 with 1/2" & 1/4" head modules
        因緣際會, 幫朋友找到一台很新(only few hours)的TD9.  這一台原本是一位錄音師的收藏.  配備了1/2" & 1/4"的磁頭模組.  Low hours的原因其實很簡單, 也是我之前不太敢下手的原因, 就是TD9可能因為當時產量稀少, 二是因為每台TD9可能都是custom built, 三是Stella Swiss主事者Mr. Gurtner年事已高, service & response通常需要等很久.... 造成TD9穩定性不佳, 性能再好, 想使用也不敢用.  因為現場錄音如果錄到一半給你發個小脾氣, 這損失可是無法承受.
        那現在為何敢下手?  因為目前Stellavox TD9/TD88的所有庫存零件, technical documents和Service & Manufacturing已經被SEPEA承接.  而SEPEA的老闆Peter, 我已經認識多年, 也合作不少cases.  另一個原因是Peter告訴我, 他在正式宣布重新小量生產TD9前, 其實已經花了一年的時間整理, review TD9的資料, 而且他手上有一台TD9的樣機也已經經過一年的測試, 發現非常穩定!  所以他才敢在五月開始接單生產全新的TD9 (目前產量目標一個月一台!).
        本想鼓勵我這一位朋友下單一台新的TD9, 但熟知遇上這一台很新, 而且已經配備了1/4"和1/2"的磁頭模組的TD9.  一是價格還"不錯", 二是原主人剛好將這台TD9送到SEPEA做完維修保養.  所以就作媒談定了.  唯一需要修改的部分是, 之前的規格是在1/2"-15/30ips & 1/4"-15ips.  但這樣的規格對Audiophile來說有點浪費, 因此請SEPEA將它改為: 1/2"-30ips & 1/4"-15/30ips.  因為畢竟1/2"對播放來說比較難得用到.  1/4"才是Audiophile的主要規格.
TD9 head module with audio amp
        簡單解釋一下TD9特別的設計邏輯.  其實TD9的transport部分, 可以支援3.75-30ips的所有速度, 甚至還有film speed可以選擇.  但它與一般recorder不同之處是, repro & record amps並不在主機內, 而是整合在磁頭模組一起.  而每個磁頭模組最多只能裝兩片EQ boards.  因此限制每組磁頭模組最多只能optimize在兩種EQ.  要再多, 就必須加購磁頭模組.  雖然有些不方便(相對於我們習慣的Studer/Nagra/Ampex/TFK...等), 但好處是不會因為過多的option造成性能規格的conpromise.  第二個特別之處, 在於TD9在切換不同磁頭規格(Ex. 1/2" & 1/4")所需要的時間, 可能是最短的之一.  因為只需要左右兩個roller modules以及head module的更換.  類似的邏輯大概只在Ampex ATR-100/2上可以看到.  但TD9比Ampex更進一步將audio amp整合在head module之內, 因此連audio都不需要做任何調整.  由此也可以看到當時Stellavox設計的先進, 以及毫不妥協之處.
        現在只能請朋友稍安勿躁.....靜待SEPEA完成修改部分.  期待TD9的發聲!






2020年5月9日 星期六

音響喇叭擺位的標準?

Live vs Studio Recording
        這篇文章當然與Karajan沒有關係.  採用這張照片其實至少有一個意思.  那就是現場演出, 與我們聽到在大部份錄音室錄音下的演出, 其實是很大的不同.  因為在錄音室下的演出, 藝術家們可以有機會在剪接, 後製過程中"打造"出心目中最理想的詮釋版本的呈現!  而這裡在硬體與環境(Studios)的條件下就必須先有一個"平坦"的標準或是"鏡子", 提供給藝術家們揮灑.  所以, 聆賞者也需要一個相對"平坦"的鏡子來映射當時藝術家們揮灑的意境.

        最近有機會參與某音響大師調整一套相當高級的系統的過程.  頗有感觸.  我不談論其中細節, 也不希望以主觀喜好的角度來看此大師喇叭擺位調整的結果是好或是不好而是希望討論是否有可以回歸到標準化以及量測的層面.
        第一, 大師主要以CD音樂作為調整標準.  我個人也是贊同.  因為比較起黑膠重播中的諸多變數, CD的確相對單純以及標準”.  但可惜的是, 調整過程中仍以耳朵聽感為主, 而沒有輔以量測做參考.
        第二, 大師調整離開後, 我以儀器佐以白噪音確認調整後的頻率響應的變化.  結果發現原來20-20kHz還堪稱平坦的響應, 現在可以清楚看到100Hz以下快速衰減.  8kHz以上也呈現衰減.  

        誠然, 喇叭與空間的interaction是相當複雜.  只要是空間許可, 我也會試著調整喇叭的位置以求得一個比較平衡的位置.  再者的確在我有限的經驗裡, 頻率響應平坦的確不見得一定好聽”.  每個音樂廳也不可能會有20-20kHz平坦的表現.  硬體也是如此. 例如, 理論上, 我可以把手上不同的盤帶機使用相同的標準帶校正它們的頻率響應在+/- 1dB(甚至更低)的範圍之內.  但它們重播同一卷帶子的表現卻又是, 在聽感上有相當程度的不同!  這是怎麼一回事?  我想這個問題相當複雜, 我也沒有明確的答案.  不過, 許多的擴大機/console在頻率響應的表現上, 甚至可以到+/- 0.1dB!  可是大家都知道每一台擴大機都有它的調”!  這裏當然還有許多有趣的現象可以討論.  例如, 我偶爾會聽到許多發燒友(也包括我)會形容一套系統的聲音, 高音上不去, 低音飄在空中沒有沈下去”…… 可是這一套系統用量測設備來看, 高音可以很平坦的延伸到20kHz, 低音也可以到40Hz以下才開始衰減….. 這到底是怎麼一回事?  或是因此可以忽略或是跳過頻率響應的確認?

        從人的聽覺生理響應來說, 我們的耳朵的響應的確離平坦相當遠.  所以頻響平坦不一定好聽, 我的確同意.  也因此在專業上, 有所謂的A-weight的加權做量測上的修正.  我們現在來看看頻響不平坦的情況下會發生什麼事.  假設我使用一組標準的麥克風錄下一台狀態良好的演奏鋼琴(也假設這個錄音在後製過程中沒有做EQ以及動態壓縮).  此時我們使用一套頻響不夠平坦(聆聽位置)的系統來重播, 舉例說, 50Hz衰減了10dB.  意思是說, 以能量(音壓)角度來看, 我聽到的重播在50Hz的音壓, 只有現場麥克風位置所聽到0.361倍(如果是有後製的情況, 就是製作人或是音樂家所聽到的0.361倍)!  請注意!  我沒有談論好不好聽.

        另外, 我們來探討一下, 使用某些CD(甚至是黑膠)中某些音樂頻段的量感”(耳朵聽起來)來調整喇叭擺位會面臨什麼樣的情況?  首先所有發燒友要知道的一個事實是, 市面上你應該找不到沒有經過動態壓縮處理的商業媒體(CD or LP or …).  動態壓縮的意思是什麼?  意思是, 為了讓商業媒體在家用的環境聽起來是適當, 原始錄音中比較大的音壓片段會被調整成比較小聲(這是其中一種動態壓縮的方式).  也因為動態壓縮的方式有許多種, 你所聽到習慣量感”, 其實與真實的情況會有差距.  而且除非你是錄音師, 或是有原始錄音母源, 否則你沒有參考標準可以知道正確性”.  從專業的角度來說, 如果一個Mixing or mastering studios, 在工程師的位置上, 無法達到一個相對平坦的頻率響應的條件, 大概很難說服客戶將錄音交給他處理.

        家用環境與專業錄音混音室有相當的差距.  我們聆聽音樂的心態也與專業工程師有很大的不同.  但頻率響應就像是一面鏡子.  一面平坦的鏡子或是哈哈鏡或是霧鏡會給你不同的鏡中世界!  也不會每個人照鏡子都看到是帥哥美女(如果有這樣的魔鏡存在, 那我們每天早上照鏡子應該都會心情很愉快).  因此, 我們可以說, 頻率響應平坦與好聽與否沒有相關.  因為好聽是主觀意識,沒有共同的標準.  我們應該說, 建立在相對平坦響應條件下的"好聽"是比較有意義的方向.

        “好聽其實是一個模糊, 主觀, 沒有標準的字眼.  甚至隨著個人的成長而有不同的好聽”.  也因此, 發燒音響圈子裡, 充斥著許多模糊的形容詞與流派, 甚至邪魔歪道.  即使是評論專業, 也拿不出一套放諸四海的標準來告訴我們一套音響, 或是一台擴大機, 甚至一條線材的優劣或是對錯.  於是乎, 眾眾發燒友也就習以為常, 理論不太說得通的, 也可以理直氣壯起來……. 因為只要我認為好聽就可以了!  

        那有沒有一個在科學上可以被證明, 可以被量測到的標準或是方法來評斷音響重播的優劣我個人認為是有的也正在進行開發中.  

2020年3月20日 星期五

談談盤帶機的校正 - Reproduce alignment of tape recorder

MRL calibration tape
        在專業領域裡, 一個與家用領域最大的不同點就是標準!  要討論到"taste"或是"耳朵聽起來"或是"個人口味"之前, 恐怕都必須先將硬體甚至環境(Acoustic)因素回到標準的條件下, 才不會被人笑話.  舉例來說, 市面上不乏高端的盤帶機流出.  許多玩家也都會侃侃而談, Studer怎樣怎樣, TFK又如何如何, Ampex也如此如此......可是我常常發現, 這些高手品論的機器, 第一整理得似乎不怎樣; 第二是通常缺乏校正, 也就是根本沒有標準可言.  以至於許多似是而非的"結論"就會在燒友之間流傳.  所以先不論機器的整理, 我想先談談盤帶機校正的第一步: 重播的校準.
Rare to see, ORWO calibration tape
        第一, 標準帶.  因為磁帶是磁性紀錄, 讀取是依靠磁頭感應磁帶上的磁通量變化.  所以盤帶機沒有辦法像擴大機一樣, 使用訊號產生器來產生標準訊號進而測試與校準(此處指得是重播).  所以好比黑膠測試唱片一樣, 校正盤帶機的重播, 你必須要有標準測試帶.  目前市場上, 公推最有公信力的標準帶就是MRL標準帶.
Flux vs dB
        第二, 重播(Reproduce)的校準.  盤帶機其實當時主要的目的是在於錄音.  但錄進磁帶上的資料, 你必須經過播放頭(Reproduce head)來讀取鑑聽.  所以重播如果有偏差, 那錄音自然就不可能正確.  所以任何盤帶機的校準都是由播放頭和播放線路開始.
        第三, 你需要哪些標準帶?  或是說, 盤帶機有哪些基本規格需要先被校準?  最基本, 也是一般使用者需要注意的是三個.
Head alignment
        A. 相位角(Azimuth)測試帶.  使用的頻率會是10kHz或以上來調整磁頭兩聲道的相位誤差.  通常盤帶機校正的第一步就是先確認相位角.  相位角如果不準, 那接下來的頻率響應校正, 在高頻上就會不對.  因為高頻對相位的誤差非常敏感.  調整相位角, 也可以看出盤帶機transport的穩定度有沒有問題.  另外, 調整相位角, 也可以直接使用接著要介紹的頻率響應測試帶中的高頻段訊號來調整.
BASF calibration
        B. 頻率響應測試帶.  一般頻率響應測試帶上都至少會錄有高中低三個頻段: 10k/1k/100Hz.  標準的頻率響應測試帶則會有足夠掃描30-20kHz的頻率.  而這些固定頻率的正弦波強度(level)都會有標準的level.  MRL提供了許多不同level的測試帶.  專業標準裡, 0dBu=0.775V.  也就是說, 在1:1的情況下, 機器播放0dB(180nWb/m)的標準帶, 你應該要在輸出端讀到0.775V的訊號.  我通常使用+6dB (355nWb/m)的標準帶, 也就是說, 我應該讀到1.55V的輸出.  用什麼level的標準帶其實影響不大, 各廠家有各自的推薦.  而且每個人校正VU meter的0VU也會因人而異.  有人喜歡設定0VU=+3dBu, 有人喜歡+6dBu.  這裏只是錄音者的習慣, 也就是錄音者使用VU meter做為錄音level高低的參考習慣.  真正應該要看的是輸出的電壓.  而盤帶機的磁頭訊號放大線路也會有對應的高中低頻的電平調整旋鈕.  一般都是各一個.  TFK通常會有四個: 高1(1k-10kHz), 高2(10k-20kHz), 中和低四段.  使用頻率響應測試帶, 第一先用1kHz調整兩聲道的輸出電平要一致, 以及達到應有的電平大小.  要特別注意的是, 通常在校正相位角之前, 如果是不熟悉的機器, 我會先用響應帶確認1kHz左右聲道的平衡(通常相位角測試帶都會錄有1kHz的訊號).  有時需要來回在相位角與響應測試帶之間確認.  接著依照機器manual的建議使用對應的高, 低頻段來校正機器重播線路高, 低頻的響應達到測試帶的標準.  而經過這個調整, 你就會對機器或是磁頭的狀態有初步的了解.  當年Studer A80的出廠規格是30-18kHz +/- 2dB (15ips).  到了A820, 則是30-18kHz +/- 1dB (15ips).  你就會知道磁頭以及對應線路的技術是不斷在進步的.  當然狀態好的A80, 你要調整到30-18kHz +/- 1dB內其實並不難.  頻率響應的校準並不代表一定會"好聽", 它所代表的意義在於, 一個相對"平坦"的鏡子來確保磁帶內容不被過於扭曲!
BASF calibration tape for speed
        C. 速度測試帶.  盤帶機的速度其實不簡單, 也不推薦給一般的使用者(意思是說, 你可以裝作不知道).  速度其實有兩個意義: 一是轉速, 也就是例如7.5/15/30ips, 是不是夠準.  二是速度的穩定度.  你的轉速會不會飄.....變異的範圍有多大.  也就是我們會在規格中看到的W&F(抖動率).  任何轉動的機構都會有抖動率.  只是程度不同而已.  舉例來說, 一般專業盤帶機(15ips)都會在0.05%以下.  家用機會在0.1%以內.  而黑膠唱盤呢?  哈哈, 有興趣的可以去查一查.  我經手的機器最好有低於0.01%的(目前紀錄保持者是Nagra T Audio; 最低的前三名分別是T Audio/T Audio/A816; 僅供參考, 因為樣本數不夠大, 但T Audio獨特的twin capstan transport似乎在W&F有很大的優勢)!  而抖動率的量測需要特別的設備, 我也沒有.  但我們可以做的是, 使用速度測試帶播放, 用頻率計量測輸出的頻率是否是3150Hz.  通常可以接受的範圍會是+/- 0.2%.  那是不是W&F愈低就會愈好聽?  這有點像是, 是否音樂家都要有絕對音感?  其實速度變異的影響大於準確.  但我可以肯定告訴你, W&F很爛的還要說好聽....在專業裡會被笑的.  另外, Flutter其實是個大學問, 標準的W&F測試是使用3150Hz.  W&F好, 其實並不一定代表所有頻段的flutter都很好.....尤其是更高音域的flutter.  而W&F的水準也代表一台盤帶transport的好壞以及被整理回復的程度.  只是市面上可以或是願意提供整理後W&F數據的......很少!
        以上這三項其實是最基本的校準而已.  也是一般發燒友可以自己進行的部份.  簡單介紹, 希望可以讓對機器狀態有興趣的朋友能有些概念.  盤帶機要動要轉要唱(甚至要錄音)不是太難.  但絕對不是外表看到會轉會唱就好了.  而以上提到的幾項校準確認, 其實也是一種機器狀態的進一步檢驗.  因為如果這三個部分都能校準符合出廠規格, 其實也代表這台機器的整理(refurbishment)有達到一定的程度.  否則在狀態未明的情況下要來討論或是判定某一機台的聲音能力, 誤判的機會非常大.  也容易誤導其他人.
        實際上, 在類比訊源的世界裡, 這些校準的原則其實是通用的.  對黑膠播放系統亦然.  也因為對校準的概念在家用音響圈內鮮少人知道.  所以許多奇怪不解的"神話"屢見不鮮.  以黑膠系統來說, 大家對前段loading (不同唱頭,  甚至不同材質設計長度的線材, 以及與唱放輸入之間的匹配)的變異, 對唱放輸出的影響不甚了解.  所以鮮少聽說有人換了唱頭, 或是調整容抗阻抗後, 使用測試唱片去確認唱放輸出頻率響應的變化.  以我所知(也包括我), 大家都是用"耳朵"來判定!  但家用音響(即使是high end)最可悲之處在於, 你即使知道響應不對了, 幾乎所有的唱放都不會有預留讓使用者可以微調修正的設計!  所以大家都拿著一面扭曲程度各異,  也沒有相對標準的"鏡子"來猜測硬體與軟體的好壞, 也因此被罐頭音響玩得不亦樂(慘)乎!  我想廠商知道其中奧妙的, 大概也是心照不宣, 因為這樣才可以百花齊放, 大發利市!  其實對黑膠系統來說, 你只要有標準測試唱片, 簡單的scope, 以上的項目確認都不是難事.  難的是當你發現問題了要如何修正!  我期待一台允許修正的唱放出現在市場!
     

2020年2月26日 星期三

Magics Again! WE meets Studer C37

Studer C37 meets WE horns
        C37 seems to be a better "MATCH" for giant WE horns compared to Ampex ATR-102/Aria and Studer A820.  My friend likes it very much and beautiful refurbished by Giorgio Foschi.

2020年2月23日 星期日

New Master Copies from BelCanto Taiwan and 2xHD Canada

Taiwan BelCanto Master Samplers Vol.1 & 2

        Very reasonable pricing and high quality recording of Master Samplers from BelCanto Taiwan.  Please visit BelCanto Taiwan or email Alfonso Huang.
New released by 2xHD Canada
        2xHD's master copy is always fresh and vivid sound...... and high price though...... Please take a chance to listen their Audiophile Vol.1 (for example) and you will know what is the good master sounds alike.  Doshi V3.0 is their secret weapon?  Haha.