2019年11月28日 星期四

Tube vs Solid State - Studer C37 vs TFK M10 vs Ampex ATR-102

ATR-102 vs C37 vs M10/V86/87
        Who is the winner?  Haha.....I will not tell you my answer directly.  It is truly a quite rare opportunity to collect these three Master Recorders and audit them at the same time/place.....
        For C37 and M10, they are definitely cost no object product at their time and seems to live forever after well refurbishment.  And ATR-102, it is no doubt the King of America in solid state era with more advanced tape handling and editing features.
        A wonderful experiences to me.......
Very good condition of M10/V86/87 after refurbishment in original TFK trolley
Very mint condition of C37 from Germany
        PS. We are working on XLR connectors replacement for C37 to have "fair" comparison with M10.
In original C37, the male/female XLR connectors are opposite and
 need to be modified to use same cable.

2019年11月26日 星期二

A80 Mk1 head module改造計畫

A80 head module Mk.1 vs Mk2
        受朋友委託, 更改他的A80RC MkII的磁頭模組.  如之前提過的, Mk1 big idler roller solution的Head module並不常見.  只存在於早期的A80VU以及A80R.  所以要改必須要先找到單獨的Mk1 head module.
        這一次找到的雖然是1/2"的head module base.  但由於磁頭和head module固定點是一樣, 以及1/4"和1/2"其實是共用相同的big idler roller.  所以只要裝上1/4"的磁頭, 一樣可以使用在1/4"的A80RC之上.  由於只需要playback, 所以還必須在原來錄音磁頭的位置上加上dummy head.
        現在一切準備就緒, 已經將相關零件寄往歐洲進行組裝以及校正.  就等後續的結果了
Bigger scrape flutter idler roller in Mk1
It seems the connector of 1/2" is different from 1/4" and need to be replaced 
The positions of erase and record heads are different between Mk1 and Mk2

2019年11月24日 星期日

2nd new design tape recorder is READY to go! - Metaxas' portable TR-X

        First 10 sets are going now.  Heard you need to wait until next Feb (soon will be June...) to get one if you put your order now.  15/30ips, CCIR EQ, head direct out, twin capstans, tape path with all rollers except heads, discrete audio circuits..... I think Mr. Metaxas knows about RTR very well since Stellavox.....
        We will see if this small Giant can beat Vintage Monsters from Studer/TFK/Ampex.....






A very good summary for different type of Open Baffle Sub

SLOT type Open Baffle Bass
       Subwoofer Origami - Now I can easily recognize each type of open baffle bass design!

2019年10月12日 星期六

Aeolian's Duo-Art Piano Recording

Aeolian Duo-Art Player Piano
        從"錄音"的角度來看piano roll & auto piano是一個有趣的事.  在二十世紀初期, 誕生了早期的phonograph錄音技術, 也留下了不少珍貴紀錄.  愛樂者也習慣了當時窄頻, 動態有限, 只有中音的錄音.  但在當時, 有一個不直接紀錄聲音的錄音技術, 也就是piano roll, 卻是受到許多鋼琴大師的青睞.  在二十世紀初期留下了大量的紀錄.  而這些紀錄之所以珍貴, 第一原因當然是可以聽到許多來不及進入電氣錄音時代的老大師的演奏.  第二是它們基本上是不會受到動態與頻寬的限制.
Duo-Art Roll
        但一般愛樂者鮮少注意到這一個部分, 我想一個很重要的原因是, 隨這時間的推移, 如何恢復當時Reproducing piano的技術逐漸失傳, 而且必須花費很大的功夫, 才能完美重現當時留下的piano rolls.  我最近在網路讀取相關資料, 發現當時autoplay piano和piano roll錄音, 實在可說是一個人類智慧與技術的奇蹟!
Duo-Art Recording Process

        人類歷史追求"自動樂器"的起源其實相當早.  而鍵盤樂器類, 像是Organ和Piano, 由於結構的關係, 一直是開發"Autoplay"的主要平台.  也可以容易想像, 有了一台自動鋼琴, 你的確省卻了伴奏的煩擾, 甚至你自己也可以不是鋼琴家, 就可以在家中享受真實鋼琴演奏的聲音!  當然, 如果可以在家中"重現"當代一流大師的演奏, 那豈不是太棒了!  所以Piano Roll Recording就應運而生!
Alfred Cortot's Chopin Etude "Winter Wind" by Duo-Art
        而Autoplay piano的發展在二十世紀初期也達到了顛峰, 當時主宰市場的美國三強, Aeolian's Duo-Art就是其中之一.  Duo-Art系列在1915-1930內分別在紐約以及倫敦開設了recording studios, 與當時許多鋼琴大師留下很多紀錄.  目前這些珍貴的piano rolls, 聽說都在一位英國人手中.  而我會知道Duo-Art, 就是因為找到一個1989年電台保存的Alfred Cortot的Chopin錄音母拷.  錄音非常好, 簡直是驚人!  而查詢錄音的內容, 才發現與英國Nimbus發行的Grand Piano系列中的Cortot版本符合.  而Grand Piano系列正是Nimbus與這位英國收藏家合作, 準備逐步重現這些珍貴的"錄音"資料.
Alfred Cortot - Nimbus Grand Piano Series
        這時候該來討論第二個為何一般愛樂者會忽略這一種piano roll錄音的原因.  首先我們必須先來看看piano roll如何來紀錄以及重現鋼琴家的演奏.  基本上, piano roll可說是最早的"數位"錄音方式, 因為它藉由孔位(打孔)來紀錄鋼琴家在鍵盤上的"活動".  當時的三大主流Ampico, Welte-Mingnon和Aeolian Duo-Art雖然細部方式不同, 但主要都是將鋼琴鍵盤的"活動", 踏板的動作以及觸鍵的強度, 隨時間紀錄在所謂的piano roll之上.  聽說Duo-Art特別之處, 在於它是另外以16段的不同刻度來紀錄鋼琴家每一個觸鍵的強度.  所以你會發現Duo-Art錄音時的照片中, 除鋼琴家外, 還會有一位engineer在旁邊同時"輸入"強度記號.  然後同步傳至隔壁房間再合併成為"Roll".  而且在錄音完成後, 還必須與鋼琴家一起"Mastering"確認和修正錄音(Roll), 然後才會定版.  交由大量複製.  而重現這個演奏,則必須透過特別的Reproducing Piano來進行.  而這所有一切都是透過機械結構來進行.  可以想見結構之複雜!  當時Aeolian還特別與Steinway合作開發了專為重播之用的Steinway Grand.  而Nimbus Grand Piano系列的重播與錄音都是經由Steinway Grand.  當然可以想見, 之前唱片公司沒有著力於此,  主要原因應該在於Piano Rolls的取得, 以及如何重整這些特殊的Reproducing pianos.
Duo-Art Steinway Grand
        從"忠實"的角度來看, 的確經由Roll和Reproducing piano的重播來聽, 鋼琴家微妙的音色變化以及touch的表現還是有所限制, 左右手, 尤其是低音部的清晰度也比較混濁(可能是結構限制).  但是它們在音量, 頻寬動態以及節奏上, 的確更完整也更忠實保留了當時鋼琴家的演奏.  甚至我都懷疑當時Cortot是否在"後製"過程中有修改實際演奏時技巧的瑕疵, 因為這裏聽到的是, 我很少在留聲機以及LP時代所聽到的有"明顯"技巧loss的Cortot.  當然另外一個可能是, 在1920年代, 那的確是Cortot中壯年, 狀態體力最佳的年代.  也因此聽到他在最顛峰狀態下的演奏!
        Bravo!  Nimbus.  其實Nimbus是一家英國重量級的唱片品牌.  但似乎在台灣圈子比較紅不起來.  有些可惜.  喜愛鋼琴音樂的愛樂者, 或許可以注意一下這個Grand Piano系列.  因為它所展現的那是一個多麼偉大的年代.....十九世紀浪漫主義與二十世紀現代主義衝擊的年代.....那時這些大師傳承於Beethoven/Brahms/Liszt/Chopin等的血脈還清晰可見!
        而作為"非直接聲音"錄音方式的Piano Roll, 可說是當時機構設計巧思的極致表現.  以成果來說, 它的確超越了那個年代的有聲錄音技術一大步!

2019年9月22日 星期日

Field Coil Direct Couple MC Cartridge from Lithuania

Direct couple DST type cartridge by Darius Valiunas
        Why field coil?  這一直是一個有意思的問題.  除了之前提到的FC speaker driver, 現在似乎也有一小部份人開始想辦法針對音響重播系統的另一端 - 唱頭的磁性系統 - 進行勵磁化!
        當然唱頭因為有體積, 重量的限制, 在改造的空間上自然有許多限制.  事實上, 唱頭與喇叭也在音響重播系統中扮演非常重要的角色, 因為它們是效率以及失真最大的兩個環節, 一個負責將震動轉換為電流, 另一個則是將電流轉換為震動.  那是否我在勵磁喇叭上感受到的優點, 也一樣可以在勵磁式的唱頭上感受到?  我不知道, 因為還沒有機會聽過.  但如果是有類似的效果, 那對黑膠愛樂者不外是一個超大福音!
        這裏要介紹的是一位來自立陶宛(Lithuania)的唱頭維修與製作者 - Daruis Valiunas.  這位老兄除了可以幫人維修唱頭外, 也生產FC Direct Couple MC Cartridge.  所謂的direct couple的方式, 即是仿自傳奇Neumann DST唱頭的結構, 將之現代化, 再搭配勵磁的磁力系統.  非常精巧的手藝!




Neumann DST
        再回到一開始的問題, Why field coil?  從以下數字或許可以看到一些端倪: 設計者DV提到他的FC engine可以提供3200 Gauss的magnetic field.  一般的唱頭是1200 Gauss, Denon 103是2000 Gauss.  另外值得一提的是DV有能力維修類似的direct couple type的唱頭, 像是Ikeda.
Ikeda 9
        其實最早的Stereo type FC唱頭, 似乎可以追朔到英國Blumlein在1933年的設計!!  Amazing!!
 

2019年9月8日 星期日

Wonderful experiences with Voxativ field coil speakers and S8 Audio 45 SET amp in 2019 Taipei Audio Sair

S8 Audio Lab + Voxativ 9.87 in 2019 Taipei Audio Fair
        小功率擴大機加全音域喇叭其實不是新鮮事.....但勵磁喇叭對一般人來說就比較難得一見. 我比較幸運, 今年2019八月台北圓山音展, 得到S8 Audio徐先生的邀約, 所以有機會長時間(四天)來體驗德國Voxativ目前的旗艦9.87加上徐先生最新手工精製的45單端綜合擴大機的表現.
S8 Audio Lab 45 Single ended Amp
        認識溫文儒雅的徐先生應該超過三年, 雖然第一次就驚豔於他擴大機的脫俗質感, 隨著認識漸深, 更覺得他的深不可測.  台灣不乏許多個人或是小型的音響設計工作室.  大部份的產品雖都會有一定的水準, 但可惜的是, 以整體產品設計(造型與內在)的角度來觀之, 鮮少有能夠擺在世界舞台上, 與歐美日第一線音響產品, 可以平起平坐而不遜色, 甚至還會讓他們眼睛一亮的產品!  S8 Audio的產品就是其中之一.  Voxativ主事Holger此次也隨著他家旗艦9.87來台, 他也非常驚訝徐先生只有1.5W的45 SET可以把他的9.87推得這樣好!  他問了徐先生45 SET的價格, 開玩笑說, 這至少在歐洲可以賣到三倍的價格!  以我的了解, 徐先生當然希望將他的產品賣到全世界, 但說實話, 以他"龜毛"的個性, 以及慢工出細活的手工製作, 產量實在有限.  我反而覺得維持目前手工加客製的方式, 直銷直接面對客戶, 是一個最好的方式.  跟著現今high end audio天價的定價策略以及華而不實的行銷, 並不見得是好的.  以我看, 現今高級音響市場已經漸入一個曲高和寡的死胡同.  有錢人市場當然還是有的, 但與一般大眾已經脫節!
Voxativ AC-X field coil full range driver
        此次來台參展的Voxativ, 除了來的是旗艦9.87外, 最讓我期待的是, 它用上了Voxativ第二貴的全音域單體AC-X, 而且是勵磁版本.  有多貴呢?  是我想都不敢想買的一萬歐元一對!  雖說, 在這之上的還有三萬歐元一對的版本, 以及日本另外一個天價品牌, 如另一個太陽系般遙遠的Feastrex field coil的存在!
Voxativ 9.87 Speaker system
        為何古老的勵磁方式仍然是這些設計者不計代價的首選?  只是市場行銷策略? 又或是勵磁的方式真的有哪些特性是現代永磁方式(ferrite or alnico)所達不到的?  我一直很想知道.  網站或是許多論壇, 對此討論甚多, 但說實話, 我找不到可以用數字或是規格理論來支持勵磁勝過永磁的論據.  所以這個問題的答案, 隨著無解, 更加深我想實際體驗的衝動.......(這的確像是飢餓行銷的陷阱)........ 當然, 並非勵磁喇叭沒有聽過.  之前有數次經驗, 聽過日本GIP, 以及WE勵磁號角系統.  但那些更是遙如人馬星座距離之外的恆星系統了.......
Nagra IV-S + QGB
        此次台北圓山音展, 因為空間的限制, 我準備了一台Nagra IV-S + QGB做為S8 Audio展房的類比訊源.  Nagra IV-S我介紹過許多次, 以重播效果論, 它很有音樂性, 但要以全面性來說, 它的確有其設計的天限, 無法達到大型Master Recorders的效果.  但有趣的是, 在展場它所播放出來的聲音, 在透明度, 瞬變速度, 動態能量的吞吐, 以及聲音的密度和解析度上, 卻在在挑戰我家中使用大型Master Recorders的表現!  甚至勝出!  這到底是怎麼一回事?  這似乎在提醒我, field coil設計的Voxativ full range unit的確是更高一級的transducer設計.  當然, 能夠推出這樣的效果, S8 Audio的45單端擴大機功不可沒, 雖然在極端母帶超大動態下, 1.5W的功率仍可聽得出來有所不足, 但這已經是非戰之罪.
        我目前使用的Tang Bang W8-1808, 雖已經是Neo磁鐵版本, 但效率相較下, 與Voxativ AC-X的105dB超高效率有不小差距.  當然, 兩者的價格相差近二十倍也是事實.  所以是否是勵磁主導了這樣品質的差異, 的確需要進一步確認.
        一個有趣的現象是, 由於AC-X的超高解析力, 許多音樂的細節一覽無遺, 一開始我甚至懷疑這些中高音的"細節", 如人聲的唇齒音特別明顯, 是否就是field coil特有的特色.  但還好這樣的"強調", 隨著展覽的進行, 在第二天後"自然"許多.  另一個值得一提的是, 由於Field coil是必須通電才會產生磁力.  可以想見field coil的電源供應影響聲音很大.  市場幾家field coil單體廠家, 對power supply似乎各有見解.  Voxativ自身使用電池供應(6V-18V DC).  早期勵磁設計, 也有高電壓(>100V)的方式.  近代則通常偏向低電壓.  我想這與設計有關.  有高手告知早期Klangfilm field coil甚至可以到200V.  而德國另一家Wolf von Langa的設計, 則是強調電流供電......
        雖然很多人說不清楚勵磁技術規格上的好處(或是故意不說), 但以我親身的體驗, 勵磁的設計在效果上的確有引人入勝之處, 而且對某些人(像我....)是有著致命的吸引力!!  因為Field coil的transducer (Speaker)似乎先天上, 比一般永磁系統更接近真實聲音的表現(發聲)方式.