2015年4月15日 星期三

黑膠的黑暗面(六) - 重刻片; The dark side of vinyl (VI) - Vinyl reissue

Japan's re-issue is always promising
        (十一) 重刻片要小心!  近幾年來, 黑膠似乎進入了"文藝復興"時期, 不只是硬體, 黑膠唱片的"重發"也如雨後春筍般不斷地冒出新的廠牌.  這是好事, 只是提醒大家購買要小心, 這樣的重刻片的來源以及後製是否值得您花上不少代價來買它?
        其實, 美國著名的音響評論員MF已經有寫這樣一篇文章提醒並且點名大家要避免的廠家, 請看這裡.  連大名鼎鼎的MFSL也在其中被討論(像是MFSL重發的Beatles就被爆料是使用Capitol的母帶, 而非源頭的EMI母帶).  以我的有限的幾張早期MFSL的制作來說, 我個人的評價是不錯的, 即使它們未必是來自於真正的類比母帶.  當然, 我所提醒的"小心重刻片"並非只有討論他們是否真正源自類比母帶這樣簡單.  而是希望這些製作發行重刻片的廠商能夠清楚載明他們是使用怎樣的來源以及後製過程與設備, 甚至是團隊.  不一定每位消費者都看得懂這些, 但這至少代表了廠商負責務實的心態!
最近接待客人朋友點放機會很高的Karajan
Another great DG digital recording and performance
        我也並非說重刻片一定要"純類比"才對; 事實上, 我們已經討論了許多數位時代發行的黑膠唱片是非常優秀的, 他們可是只有數位母帶或是數位資料檔案.  這個部分牽涉到母帶的種類和generation, 以及各樣的mastering/cutting流程, 這個部分我再另文討論介紹; 即使排除掉硬體的部分, 由誰來進行mastering也是影響音質平衡的重大因素!  為了黑膠而黑膠的重刻, 或許反而會加速黑膠文藝復興的消失!  真要聽黑膠買黑膠, 其實二手市場上已經有數不完的寶藏等著你去發掘.  不一定要把目光完全放在重刻片市場上.
Analog solar system
        (十二) 黑膠的環保性.  什麼!  黑膠還會有環保問題?  其實說真的, 黑膠誕生到現在, 甚至到了CD快要死的時候, 已經至少有六十年!  在第一代CD唱片已經開始出現問題的此時, 這些六十歲的黑膠阿伯卻是絲毫不顯老態, 除了你要幫他洗個澡之外, 半點也看不出老之將至.  PVC的壽命可是至少有你我生命的兩三倍以上!  這是第一個環保問題.  第二個就是大家比較不知道的, 化學添加劑以及助劑.  任何化合物成型與穩定就必須加入化學助劑, 我也在之前提到清洗黑膠的篇幅中有提到, 其實會讓你唱針挖出一堆"泥垢"的就是pressing oil的裂解, 再加上原本存在於PVC之中的助劑慢慢析出.  好了, 就點到這裡, 因為早期工業上還沒有針對環保與毒性部分進行規範(這也是十年前歐盟為何開始想辦法禁止PVC的使用, 有被RoHS整過的都知道)....  所以現代的重刻片理論上, 會比較環保些, 因為必須符合目前對助劑和添加物的規範.  但可能壽命也會比較短一些.  我也再三強調要玩黑膠請務必準備洗唱片機, 尤其針對老唱片先好好洗一洗!  第三個問題就是回收....好了, 再說就太黑了.

2015年4月14日 星期二

等待的時間變化 - Time for waiting....

Stern/Bernstein/NYP Beethoven Violin Concerto
        有時就是會有臨機的感悟或是沈思...很奇妙的, 今早一起來放了貝多芬的小提琴協奏曲; 通常都會覺得貝多芬在一開頭的鋪呈, 直到小提琴主奏出現這一段有點"長", 不像是Mendelssohn或是Tchaikovsky那樣小提琴從頭到尾沒有"冷場".  今天倒是覺得怎麼Stern這麼快就精神抖擻登登上場.  心念一閃在想這是怎麼一回事?
        貝多芬小提琴名版何其多, 怎麼會來談Isaac Stern?  一是順手之便, 二是因為Isaac Stern堂堂當年一代美國巨匠, 總是要緬懷一下他當年的神采.  忘了在哪裡看到, Stern曾經有點酸溜溜的說到他那個時代的Heifetz現象; 大家都要聽Heifetz, 他老兄Stern心中難免有些"不平".  所以他告訴大家, 你們起碼也要拉到我這樣程度, 才真的知道Heifetz厲害在哪裡.  這話說實在也沒錯, 以專業的角度來看, 這種超級明星崇拜的行為, 媒體的推波助燃的放大當然功不可磨.  不過, Stern也可能低估我們這些"業餘"人士的"業餘"耳力能夠感受到細微差異的能力....
        話說回來, 這一篇真不是要談Stern.  倒是Bernstein/NYP的協奏好到讓我吃驚, 好到讓我覺得一開頭的前奏鋪呈怎麼這麼快就結束!  當然, 還有就是心情以及歲月的累積, 不知覺讓自己可以更進一層體會到鋪呈以及等待的重要和力量!  對我來說, 年紀大了, 時光的流動反而似乎變慢了些, 肌理看得更清楚.  也比較可以體會醞釀的重要; 年輕時快的時光節奏, 無法體會到快慢之間的變化與互相激盪所能夠呈現的更大更強更廣的張力.  於是, 敘述的力道與張力便隨著鋪呈與醞釀的互相理解而更加強了.

2015年4月10日 星期五

光學式黑膠播放系統(一) - The optical turntable (I)

Optical fiber pick up system from Poliak.ch
        Poliak.ch實現了以光纖拾取, 取代了傳統唱針循軌的方式.  雖然還是需要接觸到唱片, 但"針壓"只需要50毫克, 只有傳統唱針系統(~2g針壓)的1/40!  而且可以適用於任何唱片的格式!
Optical "cartridge"; 亮起的部分就是光纖讀取頭

        這樣的方式當然是正切循軌, 而且是主動式的正切循軌方式!  完全克服了被動式正切唱臂的問題, 以及偏心唱片的困擾.  一般人似乎會誤會這樣的光學讀取方式, 例如日本的ELP鐳射唱盤系統, 會是數位的方式.  其實並非如此.  我也非常好奇這樣的系統可以唱出什麼樣的聲音.  以及是否可以達到比傳統震動電磁轉換更高的精確度以及更低的失真. 下一回我們就來看看日本人的細緻與堅持, 更早, 也一直"低調"存在的ELP laser turntable.

2015年4月2日 星期四

黑膠的黑暗面(五) - 唱片溝槽與針尖; Dark side of Vinyl (V) - About vinyl groove and needle

Inside the vinyl groove
        玩黑膠比起CD是很麻煩的!  也絕對不是一台唱盤唱臂唱頭接起來, 放上唱片就可以享受這樣簡單.  當然, 也會有聲音, 或許也不難聽, 但如果想這樣就可以從此"陶醉"在黑膠的世界裡...?  在我看來, 可能是一個"噩夢"的開端而已!
        如上一篇所提到的, 黑膠播放的源頭在於震動的轉換.  在現實情況下, 其實黑膠播放受到各樣共振干擾或是污染的情況, 可能比大家想像的還來得大!  所以以整體罐頭音樂的"無染重現"來說, 黑膠也不是如此輕易就可以全面擊敗CD系統!  再加上黑膠播放是直接接觸拾取震動(除了日本的鐳射唱盤ELP turntable外), 就會有實際磨損, 接觸面積, 壓力(針壓), 以及循軌能力等的情況必須面對.  實際上來說, 就是黑膠要清潔, 針尖必需常常清除沾粘的污垢, 有些二手黑膠的表面噪音或是炒豆聲特別大...等等.  我們這一次來簡單看看LP唱片上記錄資料的音軌溝槽以及不同的唱針設計.
實際黑膠音軌的照片
        (九) 唱片的溝槽.  首先, 溝槽的寬度與深度, 取決於刻片頭的條件, 我相信這有一定的專業規範; 也不一定就是愈深愈好, 愈寬愈好.  因為刻入的資料最終還是必須由唱頭的針尖來拾取.  對於溝槽資料的部分, 大部人比較會忽略的有兩個:
Cutter head
        第一, 早期刻片所產生, 也無可避免的溝槽變形失真.  這是因為鑽石刻片針在塑膠母片刻下紋路後, 膠片冷卻後無可避免的會有一些熱脹冷縮的變形現象!  所以其實您所聽到的絕大部份類比LP唱片, 其實在成型上已經有一次無可挽回的失真發生.  這個問題一直要到80年代, Teldec開發出DMM (Direct Metal Mastering)的技術後才可以解決這個問題! 有趣的是, 這已經進入到數位錄音的時代! 而諷刺的是, 在早先的黑膠二手市場, 數位版的黑膠, 或是DMM刻片的黑膠, 反而是大部份發燒友所"刻意忽略"的一個領域.  但事實上, 在今日更精進的黑膠播放系統以及know-how下, 已經有一部分人開始發現, 也驚訝這些DMM刻片的黑膠版本所能呈現, 更"自然無染"以及"逼真動態"的效果.  所以, 你現在看到唱片內標上印著"DMM"的字眼時, 請開始考慮是不是應該買下它....雖然它或許不是ED1....或是您覺得DMM不好聽時, 是不是應該先考慮一下是否有環節出了問題...?
不同針尖形狀所接觸音軌溝槽的位置以及截面積是不同
        第二是許多人可能沒有瞭解到, 其實唱片溝槽不論深淺, 所帶有的"資料"都是一樣的.  也就是說, 您的唱針接觸到不管是溝槽側面的哪一"個"位置, 以訊號資料來說都是一樣的!
ELP laser turntable的工作原理示意圖(摘自ELP website)
        這也是日本ELP鐳射黑膠唱盤, 為何選擇讀取溝槽偏上方的位置, 因為這個區域是相對上, 實體唱針所比較不會接觸(磨損)的區域, 所以相對上, 資料量"保存"的會比較完整!
各樣針尖不同的形狀, 請注意, 大小並非是一樣的
        (十) 唱針的種類.  大多數的燒友都會"同意"不同針尖設計會有不同的聲音; 例如早期的圓針, 中音特別好聽; 或是vdH針尖高頻細節以及延伸是它的強項...等等.  但這真的只是因為針尖形狀大小設計不同, 所帶有的"固定特色"?  或是單獨以針尖接觸位置這個變數來看, 不同的針尖其實只是搔到不同的"癢處"?  純就以針尖的功能來說, 各家不同設計的針尖形狀, 其實主要就是想盡辦法要更適當的"接觸"唱片溝槽內的資料面, 如此才能將被刻入的資料更完整的以震動的方式拾取出來, 再由唱頭的發電系統轉換出電氣訊號.  當然, 這裡有一些先天的限制, 例如, 拾取的針尖不能如刻片針一樣“重刻"破壞了原本被記錄的溝槽;  接觸面積(針尖接觸溝槽的面積)愈大, 或許對振動拾取有幫助, 但相對的, 所造成的磨損可能也更大;  另外針尖形狀精確打磨的技術也隨時代在進步.  早期的針尖都是形狀單純的圓針或是橢圓針, 直到"後期"才有可能實現各式各樣的針尖形狀, 像是Shibata, Gyger, super fineline, vdH, paratrace...等等!  當然除了形狀外, 針尖也被盡量小型化.  為何?  當然是為了能夠更"深入"溝槽, 並且取得"適當"的接觸面積!  請看下面的各式針尖形狀大小的示意圖, 還有一個重要的數值(E), 就是接觸面積大小.
各樣針尖大小, 形狀, 接觸音軌面積的差異圖
        有幾個觀察, 第一是現代針尖由於接觸面積的變大, 所需要的針壓也就下降許多.  各位如果有玩早期唱頭的應該都知道, 例如我的Decca Mk. IV, 原始針壓(elliptical tip)的規格都是3g以上, 可是換了新一代的paratrace針(類似vdH), 針壓就必須降為1.8g.  第二是新一代的針尖設計大部份都更小, 形狀更"尖銳"化, 這也是以前有人戲稱vdH針用不好會傷唱片(其實是不會, 我Decca vdH用了多年, 一些片子常常重複播放, 也不覺得會有損傷的情況).  第三是, 雖然新一代針尖都變小了, 但由於更優化的形狀設計, 接觸溝槽的截面積反而都變大了!
早期接觸面積較小, 所以必須施以較大針壓
        當然, 針尖還是要有適當的體積去卡在溝槽之中, 否則循軌上也會有問題.  例如下圖中的type 2 & 3是無法成立的, 也容易刻傷唱片.
Type 5是比較理想的針尖形式
        而現代針尖可以接觸到更深的溝槽位置, 其中一個用意不外是可以避開舊唱片中上層常被播放的位置, 以及降低表面刮傷對拾取的影響.  所以有用過超小型針尖的用家, 第一個可能會感受到的就是播放的聲音更乾淨了, 也比較不會受到表面輕微刮傷的影響.  另外一個可能會有的缺點就是, 針尖比較容易髒!  不過, 這只要清洗唱片得宜就可以解決這個問題.  得以接觸到更深, 沒有被磨損過的溝槽位置, 以及更大的接觸面積, 所能得到的好處是更進一步釋放唱片內所保存下來的資料, 以及更大的資料量!  所以回到前文提到的, 圓針或是vdH針的"特色聲音", 其實並非如此.  決定聲音特色主要還是在於唱頭(transducer)的設計, 針尖大部份只是扮演接觸溝槽拾取資料的角色.
實際針尖與音軌的狀況
        所以黑膠真的比較"正確"?  您到底挖掘出多少, 或是什麼樣的, 被記錄在溝槽中的訊息?  或許下一次您在朋友系統下, 同一張唱片卻有截然不同的聲音表現時, 您可以有更多的角度來看這樣的差異的原因在哪裡, 以及如何更能夠釋放黑膠唱片的完整魅力.

2015年3月27日 星期五

改善QUAD靜電喇叭的框架剛性 - Stand for QUAD ESL63

Special stand design for ESL-63 in recording studio
        之前最有名的ESL63專用的喇叭架, 大概就是Arcici了.  對於舊型QUAD ESL (57, 63, 988/989)的框架結構加以強化的愛好者, 也不在少數.  最有名的大概就是SME老板的改裝.
Arcici's stand for ESL-63
Heavy modify version
        SME老闆的方式比較"DIY"一些, 除了重度發燒者, 大部份可能比較難以接受.  Arcici的設計就整合的比較簡單漂亮.  一邊用兩個框架就將ESL 63架起在空中.  雖然方式不同, 但大部份共通的做法都是: 第一, 將喇叭架得比較高一些; 第二, 就是加強原本框架的剛性!  此次剛好有機會看到台灣著名的靜電喇叭專家袁先生的設計, 特此分享給大家.  可以看得出來, 袁兄的設計進一步改善Arcici的設計, 增加了垂直的剛性, 以及對ESL 63主體更紮實的固定, 難怪一開始製作的幾套成品馬上被搶購一空....事實上, 喇叭架對於喇叭就好比音響架對於音響器材.  好的喇叭架對於發聲源的穩定度的改善以及避免不必要的震動污染是任何嚴肅發燒友所不能不面對的問題.
Different angle of view 
Another view angle
        對於989的框架改善一直放在心中, 只是這是一個大工程, 所以一直沒有動作.  另一方面, 也是希望能想出一個更漂亮的設計....像是經典的Braun LE-1.
Beautiful and elegant Braun LE-1


2015年3月16日 星期一

解析與形式的極限 - R. Struass "Metamorphosen"

Karajan的指揮藝術在Metamorphosen中表露無疑!
        這首R. Strauss最後一部交響詩作品"變形", 其實也可以視為一部為23把獨立弦樂器所寫的弦樂二十三重奏!  因為它的編制有十把小提琴, 五把中提琴, 五把大提琴以及三把低音大提琴所組成.  23這個數字其實在西方文化中代表了特殊的意義.  有興趣的網友可以自行收尋看看.  巧合的是, 一般來說, 23這個數字代表了適應與變化的能力.  正好也與作曲家所希望表達的標題內涵吻合.
     
R. Strauss Metamorphosen score
        這樣的一首曲子, 絕對是史老的認真之作, 也是史老挑戰極限, 希望在古典音樂史中留下一個里程碑的作品.  雖然這是一部悼念二次大戰的沉痛之作, 會讓你屏住呼吸一口氣聽完, 但史老一貫的"衣冠楚楚"的風格, 還是不會像Rachmaninov那樣直接表現出直搗人心深處的力量, 或是帶給你Wagner或是Mahler般官能式的高潮.  不過這就是R. Strauss..., 你會聽得很爽, 但最後你可能還是不知道在爽什麼.
Sure!  You can't forget Furtwangler's great performance!
        這樣的一部複雜的, 二十三聲部的曲子, 不只對聽者是一個考驗, 對指揮/樂團, 以及錄音與重播都是一個至極的考驗!  想想看, 這二十三件弦樂器都要能夠清楚被錄下, 這樣的資料要能夠被刻入唱片, 最後要被拾取的唱頭解析開來, 而且您的音響系統有足夠的解析度以及能力表現這些聲部....最後, 在指揮家的手下, 匯聚成為翻攪不已的音樂心靈之海.  當然, 您如果能夠重播得夠好, 這絕對可以讓您感受到音響的至高涅槃以及聲音的無上幻覺!
        我已經開始在想像, 頂級的超級發燒友手持一本Metamorphosen的總譜, 聚精會神在確認自己的超級音響系統沒有漏掉任何一個音符!

2015年2月16日 星期一

Happy Chinese Lunar Year to ALL!

Sheep Year of 2015
        Hope everyone has a wonderful audio adventure in 2015!  And, sure, hope health, wealth and happiness with you.
Chinese style 99.99% gold ingot 
And lots of cash to buy music.....