2015年7月19日 星期日

Even the best media source can't be overstated - Meet Japan G.I.P. Horn System

Master dubs meets Majesty of Horn
        Near 300k USD for three ways horn system equipped with all field coil engined and modern WE-cloned drivers!  But what a incredible sound it is and the best David Oistrakh and Ella Filtzgerald I had ever heard when playing master dubs.  This monster is G.I.P flagship demo in HQ of Taiwan G.I.P. distributor.  As I known, the master is also one of the best WE collector in Taiwan.

Dark force.....from big mid horn and two 18" bass drivers
Powered by Audio Note M9 + 300B


2015年7月16日 星期四

盤帶開箱 - Master tape titles released from Italy and USA

Andrea Celeste (photo from Analogy Records)
        Preparing the master tapes to demo the beauty of vintage analog reel tape recorders and the absolute/truth sound of analog master tape in 2015 Taipei Audio Fair.  Although I had few of master dubs in hand, I did like to know the quality of latest master tapes released by expert teams in the world and they are, in the order of receiving:
2015 Taipei Audio Fair (8/13~8/16)
        Open Reel Records (Italy):
Wow!  Media with lifetime warranty!

Luxurious acrylic box


SM900 tape/CCIR/15ips 



        Analogy Records (Italy):
Classic and elegant package design


Also SM900 tape/CCIR/15ips
Heard Analogy proposed to provide more color for chosen.....Good.
        IPI (International Phonograph Inc., USA):
Simple package and incredible sound!
ATR tape/CCIR/15ips

        I hope there will be lots of fun in Audio Fair Taipei this time.....will update my progress.

2015年7月7日 星期二

More and more NEW reel to reel tapes releasing....

Sorry!  Can't find German team....
        Update!.....Although I still can't understand why Italy love reel to reel tape so much!  From brand/population point of view, THE DENSITY OF REEL TO REEL MASTER TAPES is NO.1 of the world!  As I known, there are four brands from Italy, also four brands from USA, one from Sweden, one from Austria, one from France (or Hungary?), one from Australia and one from Japan.

        Italy:
          Simpaty Records
          Hemiolia Records
          Open Reel Records
          Analogy Records

        USA:
          The Tape Project
          UltraAnalogue Recordings
          Yarlung Records
          IPI (International Phonograph Inc)

        Australia
          Master Tape Sound Lab

        Sweden
          Opus3 Records

        Austria
          Quinton Records

        France (or Hungary?)
          Tone-Pearls Records

        Japan
          龜吉音樂堂 Kamekichi Record

The best side of the moon.....

I will say INDEED....if you ask me.  Haha.

2015年7月2日 星期四

MBL XTREME 101 - I only can say "WOW, it is paradise of audiophile!"

MBL's master statement with tons of CD & vinyl collection
        German's statement to Highest end audiophile!  I am lucky to have chance to hear and bring my "little" Studer B67 II with me.  Unbelievable energy and dynamic.  The best vinyl system (Clearaudio Statement + Kuzma) I had ever heard....period.
I brought B67 II to test the sound of master dubs
Studer B67 II looks quite "small" compared to MBL's giants
Bass tower in the corner

        Actually....you may not believe.....the master of this room has another statement from Denmark, "Poseidon" of Gryphon!

2015年6月23日 星期二

Advanced driving system for Micro Seiki 5000

Micro Seiki SX-5000 + BL-111 double turntable system
         與一般heavy flywheel的做法不太一樣.  這套Micro Seiki 5000的做法是使用額外一台BL-111當做"Flywheel", 也就是5000的馬達的絲線是直接套在BL-111的轉盤之上, 然後將5000的主轉盤放置於兩者之間, 此時絲線會"擦"過5000, 以最小接觸面積帶動5000主轉盤.
BL-111 as Flywheel
         一般常見的做法是馬達先帶動一個飛輪(Flywheel), 再由飛輪以第二條皮帶, 或是絲帶, 甚至是惰輪的方式帶動主轉盤.  這樣以一條絲帶串聯起馬達, 附轉盤, 主轉盤, 由最小面積"摩擦"帶動主轉盤的方式, 真的是我之前沒有想過的.  這樣似乎結合了飛輪穩定轉速, 加大轉動慣量的優點, 又進一步降低外部傳動機構的震動導入主轉盤的可能性....有意思!  主人的聲音也的確有說服力.

SAEC & FR tone arms

2015年6月13日 星期六

黑膠的黑暗面(八) - 標準; The Dark Side of Vinyl (VIII) - standard for vinyl playback

EMT 950 studio vinyl playback system
        之前還真的沒來細想黑膠到底有沒有標準這一回事....這是因為最近一頭玩進盤帶機世界, 反而回過頭才來發現這是一個問題....也是一個值得黑膠友注意的一個議題.
        黑膠友碰面聊天, 連我也不例外, 通常注意的就是, 哦, 您用的是MC唱頭; 哇, 金線繞的線圈耶....唱頭輸出是多大ㄚ.....針壓是下到幾克ㄚ....正切還是支點唱臂....這唱盤有多重ㄚ.....哇, 這還是磁浮的軸承耶.....那唱放是什麼牌子的, 真空管還是晶體....是用transformer升壓還是主動式電子放大.....; 如果是比較pro級的膠友, 或許就會討論....這輸入阻抗設多少ㄚ....這針尖是Gyger, superfine line, vdH, MR.....這等化線路是RC型的還是LCR型.....是被動式等化線路還是主動式.....唱臂的有效質量是多少.....唱頭輸出到唱放這一段是用什麼線, 多長ㄚ.....有沒有試過XX唱片墊ㄚ....你這避震的方式是怎麼做的.....等等....等等.  有趣的是, 由於近年來, 黑膠硬體百花齊放, 從唱頭唱臂唱盤到唱放, 再加上線材, 你可以有的組合肯定有上萬種.  那到底哪些是比較"標準"的組合?  又或是否有這樣的"標準"存在, 可以讓我們來確認一個黑膠播放系統是否夠"標準"?  從另外一個角度來看, 黑膠友可以在唱臂唱盤上做調整的地方真的是多到不勝枚舉!  可是這些調整是以什麼樣的"標準"來驗收?  所以對剛入門黑膠系統的朋友們, 恐怕這是一個令人不知所措的領域.....其實, 其他音響的部分也差不多, 消費者花大錢買音響, 可是大部份卻都沒有辦法馬上得到一個好的聲音.  這是一個奇怪的現象, 我花大錢買雙B, 或是買一套好的沙發, 至少馬上可以感覺到品質的不同, 例如坐起來至少比較舒服.  可是音響的聲音就不是這樣簡單, 花了百萬音響, 得不到好聲音的(我的好聲音標準是至少放各式各樣的音樂, 聽起來都會是平順自然, 俱備音樂的感染力)似乎不是什麼太訝異的事.
你的黑膠調得夠"準"嗎? (from whatsbestforum)
        回到黑膠系統.  從盤帶機的角度來看黑膠系統, 可以發現其實盤帶機的磁頭與transportation就相當於黑膠中的唱頭與唱臂唱盤.  在校正一台盤帶機的磁頭與傳動機構(Tape path)時, 也存在著類似唱頭針尖與唱片溝槽之間角度的部分.  除了使用各家盤帶機廠商的alignment治具外, 也必須接上示波器以及標準磁帶來確認磁帶與磁頭之間接觸的角度, 高度以及均勻度.  我們黑膠友是常常花時間, 一天到晚東調調針壓, 西調調VTA, 甚至在敏感的系統裡, 0.x克的針壓變化的確是聽得出來的.....許多人也的確樂此不疲....可是真的會接上示波器, 用上測試片來確認的, 幾稀也!
Lots of separated cards inside of EMT 950
        另外一個比較是線路上的校準.  盤帶機裡, 由於磁頭不同, 甚至損耗程度不同, 是會造成磁頭輸出的不同; 再加上電子線路以及等化曲線線路的些微差異, 甚或是時間所造成的aging變化, 所以必須不時以標準磁帶進行校準.  不會是同一型號的磁頭與盤帶機所使用的bias參數都會是一樣的.  另外, 磁帶的playback相對比較單純, 如果是錄音在不同磁帶上, 還必須針對不同磁帶的特性進行盤帶機的設定, 以達到最好S/N比, 以及最少的失真.
Lots of calibration works need to be done for master tape recorder
        對於像是CD player或是校準後的盤帶機, 對我們發燒友來說, 基本上是plug & play....但黑膠播放系統就不然了.....由於組合的可能性太大, 想要確認其間的相容性(compatibility)必須非常小心, 甚至在沒有適當的"標準"下是只能用Try & error的方式進行.  一般黑膠友對於機構上的調整基本上沒有問題的, 但就不是太多人可以掌握或是量測, 黑膠播放系統中阻抗或是容抗的匹配, 再加上不同線材與電路所產生的頻率響應或是音色上的變化!

        所以像是EMT 950這樣的黑膠播放系統, 或許它不是high end發燒友眼中最好的, 因為你絕對可以找得到比EMT規格更好的唱頭, 唱臂, 唱盤以及唱頭放大線路, 但最佳化的整體設計, 對於震動以及Wow & flutter的排除, 再配合適當的測試唱片加以校準後, 它就是了一個黑膠播放的"標準"系統!

eBay上有出現, 可惜我沒有買的BBC測試唱片, 還是45 rpm的
        當然對像我這樣的黑膠友, 機構上的調整可以盡可能調準, 唱頭相關的阻抗或是容抗選擇基本上參考原廠設定, 不要刻意偏差太大, 接線選擇以低容抗和最短長度為原則, 再來電路上的校準就無能為力了, 而且99.9%的唱放產品也不會reserve調整的功能, 並且開放給發燒友作調整.  所以同一個唱頭放在不同黑膠播放系統裡發出截然不同聲音與響應, 就不是太奇怪的事了, 切換不同的唱臂, 接線或是唱放亦然.  再以這樣的黑膠播放系統來播放各式各樣不同唱片, 要張張好聽, 或是平衡....我想你除了努力調整, try & error, 努力賺錢之外, 還需要一點運氣!  近來, 黑膠當道是好事, 但也絕非廠商或是店家所言, 買套幾萬元的黑膠系統就可以打趴十萬元或是以上的數位系統....這麼簡單的事!
        不過, 因為EMT的黑膠系統都不會便宜, 而且即使你買了它, 也不見得有能力去校準它....所以我也不會建議黑膠友一定要買一台類似的專業用黑膠播放系統來使用.  其實比較"標準"的系統, 發燒友是隨手可得的, 那就是CD唱盤....太複雜的數位系統我就不敢說了....CD的錄製, 生產, 播放解碼, 基本上是"標準"化下的產物, 它的平衡性是可以當作黑膠播放的一個平衡參考系統.