2015年2月16日 星期一

Happy Chinese Lunar Year to ALL!

Sheep Year of 2015
        Hope everyone has a wonderful audio adventure in 2015!  And, sure, hope health, wealth and happiness with you.
Chinese style 99.99% gold ingot 
And lots of cash to buy music.....

2015年2月14日 星期六

Early JBL 375 + 537-500 mesh horn 得見!

Early JBL 375 + 537-500
        能看到, 摸到, 聽到這最早期, 經典中的經典的灰頭, "完封"的大"L" logo的375加537-500 mesh horn, 真的可以說是一種緣分!  而且這一對的狀況好到一點都看不出已經經歷了將近60年的風塵歲月; 播放出來的聲音絲毫沒有老態, 甚至嬌豔動人....主人肯定是有福氣的人方能有此機會擁有這樣的經典.
Still sealed condition and sing beautifully!
        James Lansing的大名應該是不用多做介紹; 但這大"L" logo的設計者Alvin Lustig可能就比較少人知道了.  此君所設計的早期JBL brochure也充滿了脫俗靈氣.

1950~ JBL brochure by Alvin Lustig
        特此記上一筆, 紀念這樣的緣分!  這樣的感動與聆聽到半世紀前的珍貴錄音演奏時的心情是一樣的, 都是穿越時光的親密心靈對話....
537-500 mesh horn

2015年2月10日 星期二

黑膠的黑暗面(四) - 唱盤避震與擺放; Dark side of vinyl (IV) - Placement for turntable

Ultimate cutting solution....DMM?
        其實許多關於黑膠重播的問題, 我們只要反過來從黑膠刻片的角度來思考, 往往都可以得到答案.  甚至許多關於黑膠唱片的版本以及"神話", 都可以從黑膠刻片的技術演化以及限制來得到解答.  也就是說, 黑膠唱片所能達到的極限, 其實主要都來自於刻片頭的性能與規格!  而相關放大, 等化與驅動線路, 以及刻片機的穩定性, 就影響到能否將刻片頭發揮到極限.  有興趣的人可以研究一下, 黑膠迷所在意的黑膠版本學, 其實與刻片頭的規格進化息息相關.  但的確值得佩服與尊敬的是, 在195x到196x年之間, 所謂黑膠唱片的黃金時期, 製作者在有限的硬體設備狀況下, 從錄音到製作刻片, 可以留下這麼多, 即使用當今最頂級的設備來重播, 還是可以讓我們讚歎不已, 甚至還不知道是否已經"挖掘"到極限的LP版本!
Cutting head....Neumann SX68?
        (七) 黑膠重播的避震.  由於黑膠重播的源頭來自於唱頭針尖在唱片溝槽裡所拾取到的震動.  所以任何來自於系統的振動回授, 唱盤轉動帶來的震動, 唱臂結構上所產生的共振, 甚至唱頭本體結構的震動, 都會"汙染"了最原始來自於刻片時所記錄下的訊息.  所以專業刻片機設備通常都是龐然大物, 對所有的振動隔離, 電路的雜訊降低, 以及唱盤轉速的誤差以及最高穩定性, 一定都是盡可能用當時最尖端的技術來達成.
Neumann VMS70 cutting system ~1970 era
        因此, 為何大部份頂級的唱盤系統都是超重量級的原因也就不言而喻了.  黑膠超級重播系統以及發燒友, 其實也是以類似專業刻片時戰戰兢兢的心態, 進行拾取和避免任何汙染的可能, 來面對唱片溝槽所記錄下的訊息!  所以只要你看得愈深入, 就會發現黑膠重播的過程中, 充滿了挑戰以及妥協.  為何說是妥協呢?  因為刻片與重播, 看似是相反的過程, 但其中有許多的不同.  例如, 刻片唱臂是完全的正切以及主動式的循軌, 母版(lacquer)也是完全平坦的, 也不會有"偏心"唱片的問題...等等.  這些現實上重播的限制,有些可以克服, 有些只能妥協.  不過,這些部分我們有機會再談.
        由於黑膠重播的源頭是振動的拾取.  所以振動的隔離, 共振的排除就會是黑膠系統一定要面對的第一個挑戰!  當然, 改變聲音的方式很多, 例如換一條訊號線所帶來的聲音變化, 甚至換顆更貴的唱頭也的確會帶來不小的驚喜; 但假如對於源頭振動汙染的因素不做任何的改善, 其實這些都是在針對"後段"過程的改善或是改變.
Beautiful furniture...but actually not good for vibration isolation
        Well...上圖是常常會看到, 一般擺放唱盤的方式.  或是為了"避震", 會在唱盤與檯面之間放塊大理石或是木板...甚至使用一些發燒的墊材.  大型的木作傢俱櫃, 其實並不會有避震和導振的功用, 甚至大面積的狀況下, 反而更容易受到來自喇叭音波的振動回授.  至於墊材的部分, 通常也只是改變系統的共振條件, 關於墊材與振動處理的討論,  請參考之前的這一篇.
High end vibration isolation stand for your turntable (& equipments)
        因為了解震動隔離對唱盤系統的重要性, 因此我們常常會看到許多音響架對於最上層的處理是最下功夫的, 因為這最上層通常是設定為擺放黑膠唱盤(或是CD唱盤)的位置.  也可以驗證為何許多最頂級的唱盤系統對於唱盤架是不假手他人, 自己設計專用搭配的唱盤架....
Goldmund Reference II
Seldom see...Vinyl playback system by Pluto audio
Transrotor's super high end system
        黑膠似乎在重播音樂上, 比起CD, 在中高音上有先天上的優勢, 也比較容易得到比較有"音樂性"的聲音....但如果不再進一步思考黑膠重播上的一些限制, 以及好好仔細確認自己的黑膠重播系統的客觀條件, 就要高論類比與數位之間的高下....可能會不自覺忽略了黑膠重播系統中各個環節所可能帶來的污染與染色!  最根源的振動干擾如果不被盡量的降低以及隔離, 恐怕也很難有一個客觀的標準來確認黑膠系統的其他環節所帶來的影響.
        其實, CD唱盤對振動的敏感度也不會比黑膠系統差多少.  我也不是勸大家一定要敗家去購買最高級的黑膠系統....畢竟, 我們要考慮到現實, 也不太符合我個人"丐幫音響"的特色.  我只是希望大家在花大錢買配件, 發燒線, 更高檔的唱頭, 更高貴的唱盤唱臂之前, 先考慮一下自己黑膠系統對於震動干擾的抵抗力.  或許你會發現原來你現有的黑膠系統可以唱得更好聽.
適當的音響架可以讓你的黑膠系統更真實, 能量吞吐更自然
新音響架的導入讓我吃驚它所帶來的巨大改變, 也馬上淘汰了之前使用的Target音響架
        (八) 黑膠系統的擺放.  如上文所提到的, 其實不只有黑膠系統必須考慮震動干擾以及共振排除, 所有的音響系統都會受到振動的影響.  所以他們的擺放都會有一些盡量避免的狀況.  另一個有趣但確實存在的情況是, 請盡量不要把黑膠唱盤擺得太高.....這或許是因為唱盤都有一定的重量, 擺得高些會使得整個系統的質心會比較高, 下盤會比較不穩重; 開個玩笑的說法是, 除非你有練像是Clearaudio Statement的九九神功......下一回, 我們來聊聊玩黑膠重播的配件吧...的確,  玩黑膠是比CD麻煩許多!
Clearaudio Statement

2015年2月5日 星期四

Battery for Nagra PL-P

My sweet Nagra PL-P....will auto shut down
during playing due to low battery power
        大約是一個月前出現Nagra PL-P會在動作時突然自動關機....經過確認發現應該是其中的Ni-Cd rechargeable battery pack的續電力以及可充電性已經到了Nagra設計的下限.  算一算時間, 其中的Nagra原廠電池模組也已經使用了大約五年多; 如果沒有發生這樣的情況, 我還真的忘記了電池也是會有壽命這樣一回事.
8 D type Ni-Cd batteries in Nagra PL-P (blue "baton")
        由於Ni-Cd電池目前已經不符合環保要求, 再加上原廠電池模組的取得在台灣有取得的困難; 雖然心中很想剛好玩玩不同電池在聲音上的差異...但跑了幾個地方, Ni-Cd一號電池( D cell)還真的買不到, 只能上網去買唯一可以買到的規格(1.2V/5000mAh).  期間也有想買NiH或是Li電池來試試看, 但想到小小的Nagra PL-P裡頭也是配備了八隻真空管, 再加上擔心與Nagra本身設計的充電模式(power charge management)有衝突, 還是乖乖的使用可以釋放大電流, 原廠推薦的Ni-Cd電池.
1.2V/5000mAh D type Ni-Cd rechargeable battery, not sure where they made
        那換了新電池聲音有沒有差?  我必須說, 的確有差.  換了新電池(八顆一號電池)後, 就好比原來室內比較昏暗的燈光變得明亮了, 所以聲音的表情也變得精神一振, 更清楚了, 對比反差也更強了.  有趣的是, 看來電池也是必須aging....因為一開始的聲音, 也有點像是新喇叭開聲時比較偏瘦偏明亮的特性.....隨著持續的充電, 以及音樂的播放, 的確可以感受到聲音逐漸地抒展開來.....所以結論是看來必須注意電池的使用時間, 或許兩到三年是一個比較合適的更換週期.
Blue: Nagra's original battery "baton"
        我也做了一個小實驗, 充飽電後的新電池模組, 在切掉AC power supply後可以繼續"亮"多久呢(註: 我的Nagra PL-P目前止使用其中五隻)?   Wow.....over two hours after AC off!  之前原廠電池模組在全新狀況時似乎也沒有辦法"撐"這麼久.

2015年1月28日 星期三

Sound of Vintage - JBL 4350


JBL 4350...plus extra high tweeters & subwoofer tower!
        Vintage sound....所謂經典的聲音到底是如何呢?  是否從這對超過五十年歷史的JBL 4350所發出的聲音就是所謂的vintage sound?  老式的聲音還是新時代之聲?
New audio rack Lovan Empire for Sony's ex-flagship TA NR1;
although its size is smaller than Accuphase but similar weight of 48Kg per channel!
The monster engines to drive JBL 4350!
Accuphase M2000 for above 250Hz; Sony TA NR1 for below 250Hz!
        老聲新聲其實一點都不是重點, 因為我在這裡聽到最驚人的鋼琴重播(蔡琴的"機遇").  觸鍵的重量感以及逼真度是我所聽過裡數一數二的!  古樂演奏的Vivaldi四季裡, 絃樂的光澤以及彈性也讓我完全不再懷疑老JBL重播古典音樂的能耐!

        雖然這是一套電子分音四路(其實是六路, JBL 4350本身是四路, 再外加超高以及超低)的複雜系統, 但經過主人巧手的調整, 音域的平衡呈現的非常好.  第一次到訪是協助主人架設早期Sony的旗艦後級TA NR1(只有負責JBL 4350的四隻15"低音, <250Hz); 或許是因為換上新後級以及新的音響架, 中低音域似乎有些"過強"的感覺.  第二次的到訪所感受的平衡就更好了.  聆聽各樣的音樂, 絲毫不會覺得有音域不平衡的違和感.  唯一我可以挑剔的是音場的高度(這應該是主人喇叭高度所致; 考慮到可移動性, 我想這是一個可以忽略的compromise, 因為家用環境不太可能類似專業的用法, 將喇叭崁入適當高度的牆面上).  在Accuphase M2000以及Sony TA NR1所分音推動的JBL簡直是動靜自如, 雖然主人不喜超大音壓, 但在適當的音壓下, 這套系統所能呈現的全面性與音樂性, 以及輕鬆自如的表現各樣音樂的魅力, 讓我都想找一對4350來試試看了!  
Two extra high frequency units per channel
        其實聲音不會有, 也不應該有老舊!  "音"的發響所需要的是transducer的規格, 速度, 轉換效率以及物理特性.  所以從這樣的觀點來看, 其實已經有五十歲的JBL 4350一點都不會"老".  直到現在, 它的能力還是足以表現任何複雜音樂的發響!  Bravo!
JBL Paragon
        這對Paragon也是主人的珍藏!  它是靜靜地坐落在主人客廳的角落, 在我第一次到訪準備回家時才發現的.....它大概是技術與藝術完美融合的一個典範, 真正超越時光的Vintage!


2015年1月25日 星期日

這些巴洛克大師們 - Those Baroque Masters....

法國Charlin唱片; Couperin家族王朝

和聲學大師Rameau的大鍵琴作品

        台灣古典音樂的鏡頭一向是指向由Bach/Handel為源頭的德奧體系, 對於Baroque同期的法國, 義大利大師們就比較少人提及, 媒體上也比較弱勢.  我也無意, 也沒有能力進行音樂史學的探究.  只是最近重聽了兩張法國Charlin唱片的大鍵琴音樂; 一方面對於最近音響系統的效果暗自竊喜, 一方面驚訝於這些法國大師們的鍵盤創作似乎也不遜於同期德國巨匠的作品.  在台灣喜愛古典音樂的朋友, 大概都對於巴哈, 韓德爾以降的德奧系統非常熟悉, 但對於巴哈, 韓德爾同期義法其他大師, 甚至往前追朔至文藝復興時期的大師們, 如果不是音樂史學專家可能難以回答出一個大概的全貌.
音樂史上, 與德國巴哈家族相形抗衡的法國Couperin家族
        所以我一時興起, 簡單的整理了一下我腦海中(加上Google大神的幫助)聽過的"史前"大師們...........

        義大利:
            G. Palestrina (1525~1594)
                  C. Monteverdi (1567~1643)
                                                A. Corelli (1653~1713)
                                                        T. Albinoni (1671~1751)
                                                            A. Vivaldi (1678~1741)
                                                                 G. Scarlatti (1685~1757)
        德國:
                                                 J. Pachbel (1653~1706)
                                                               G. Telemann (1681~1767)
                                                                  J. S. Bach (1685~1750)
                                                                  G. Handel (1685~1759)
                                                                                       J. Haydn (1732~1809)
        法國:
                                                      F. Couperin (The Great) (1668~1733)
                                                                  J. Rameau (1683~1764)
        英國:
                                                     H. Purcell (1659~1695)

        由可說是法國國寶級的Charlin唱片來發行這兩張Couperin家族以及Rameau的大鍵琴作品真是再恰當不過了!  是時候把更早期文藝復興後期的大師Palestrina和Monteverdi的唱片拿出來"考古"一下了.
     

2015年1月22日 星期四

初探LCR型RIAA等化的魅力 - LCR type RIAA

Swiss Audio Consulting extra low DCR inductor for LCR RIAA
        僅見於超高級唱放的被動LCR型RIAA的方式, 我對於他的好奇已經存在許久.  基本上, 這有幾個原因: 第一, 通常LCR型的RIAA等化只會使用在一些超高級的頂級唱放之中; 第二, 通常專業刻片系統裡的等化也是使用LCR的方式進行; 第三, 依我所看到的討論裡, LCR的方式在理論上比一般RC方式有更低損耗, 阻抗恆定, 以及低噪音(因為搭配線路之故)的優點.  至於為何無法普及的原因, 不外乎是因為優良的電感元件的成本以及取得, 甚至體積的因素, 無法使用於平價的機種之內.

Tango famous EQ 600 LCR RIAA module
        最有名的LCR型RIAA的模組大概就是目前已經停產的日本變壓器名廠Tango 的EQ 600.  市面上還可以找到的LCR RIAA模組產品的有泰國的SILK, 英國Steven & Billington等, 而許多知名的變壓器廠也都有生產堆砌LCR RIAA所需要的電感元件, 像是Sowter, Lundahl等.
Lundahl's inductors used in AuroraSound VIDA
        甚至可以找到由瑞士Audio Consulting特製的超低內阻, 也超貴的電感元件(有多超級呢?  Tango 1.8H的內阻約是25歐姆, Audio Consulting制作的1.8H居然內阻只有3歐姆!  一套組成RIAA立體聲所需要的四顆電感要價超過十三萬台幣!).  使用LCR型RIAA的唱放雖然多是真空管架構, 但也有晶體架構的LCR唱放在市面販售, 像是日本AuroraSound的VIDA.
日本AuroraSound VIDA LCR type phono stage
        由於LCR型RIAA的唱放不多見, 成品價位也高, 一直沒有機會嘗試它的聲音.  最近與幾位技術者聊到這個話題, 沒想到其中一位Coffin兄慷慨出借他DIY的LCR真空管唱放!  我當然是非常高興的抱回家來與我的Nagra PL-P內建phono stage來比較一下他們在音質表現上的差異.  由於Coffin兄的這台機器仍然在微調中, 整體的效果暫時只能作為參考; 而且使用的電感元件也並非特別的"高級品".  但經過適當的熱機後, 這台"Coffin號"居然呈現出比Nagra PL-P更密實逼真的中音質感!  自然的音樂表現力讓你不自覺的一直把各樣唱片放下去.  動態與音場的呈現方式與Nagra的方式不太一樣, 但可以感受到3D音場的寬深並不會遜於Nagra.  動態的釋放與能量的吞吐, 也可以感受到威力不凡!  雖然無法完全確認這些都是來自於LCR的方式; 但理論上LCR更低損耗的優點, 似乎可以由更自然逼真的中音質感與表現力得到驗證.  現在就等待另一位網兄何大的電感試驗的結果了!  打造一台LCR RIAA唱放看來是勢在必行了!

Coffin兄的傑作, 電源供應分體的LCR型RIAA的真空管唱放