2018年6月15日 星期五

New Direct Master Series (Sasimi Series) from Taiwan Bel Canto Musicale - Igor Pikayzen Violin Recital in Taipei

Direct Master Reel by Bel Canto Musicale, Taiwan
        Proud to introduce the new direct master reels from Taiwan!  2nd Bel Canto Musicale's  SASIMI series of all analog, two Mics direct to tape recording!!!  Since they will be produced from original 2 track masters, the quantity of these 1:1 direct master copies will be limited to 20 sets!
        Enjoy the samples from below video:





2018年6月6日 星期三

數位母源, 類比母拷文本 - Digital Recording on Analog Tape


        自1980年Decca/EMI分別發行了該公司的第一張數位錄音後(事實上, 數位的先驅者是日本), 錄音工業轉向數位的方式已經是不可回頭的趨勢!
        今天談這個, 倒不是要討論數位錄音歷史, 而是偶而會有盤友問我, 這個不是數位錄音, 怎麼會有類比母帶(拷)?  這是一個好問題, 也是自我收藏了第一個數位錄音, 卻是類比母拷文本(1990年內田光子的日本現場錄音)之後心中的一個疑問,   現在回答這個問題, 答案應該很簡單: 那就是雖然是數位錄音的紀錄格式, 可是當時的大部份電台格式仍然是類比, 所以這樣的數位錄音會有類似的broadcasting master的類比母拷文本流傳.
        另外一個可能的原因是早期數位的格式並沒有統一, 而且變化相當快, 所以會有不同數位格式之間重播的問題存在, 也因此以標準也通用的類比盤帶流傳似乎是一個很合理的選擇.
        事實上, 只要當時數位轉換類比做得好, 這樣的數位類比母拷也可以相當好.  我手上收藏有不少這樣的文本, 錄音的年代從198x至200x年.

Copy version from broadcasting masters - Schubert Trout Quintet
Pollini's 1999 Chopin 4 Ballades (DG)





         當然所謂"惡意"或是魚目混珠的, 由CD或是低規格數位格式後製後輸出類比格式, 不在我討論的範圍.  這樣的"偽類比母拷", 乍聽之下似乎有一點像, 但在有經驗的耳朵下, 是可以分辨出來的.
        在數位錄音的初期, 其實數位與類比的"界線"是有些模糊的.  Decca雖然在1980年推出他家的第一張古典數位錄音, 但資料指出, 其實它的後製過程(Mastering)是在類比下完成的.  因為當時後製設備的完成度與掌握度, 會比數位成熟些.  有趣的是, 現在有不少錄音是以類比完成, 但反而是回到數位上去進行後製, 因為現代的電腦的處理能力, 可以輕易的解決許多類比設備難以解決的問題.  甚至有些數位錄音, 會刻意使用類比盤帶過帶的方式, 來得到類比聲音的連續性以及溫暖感.
        所以"數位錄音的類比母拷"其實並不奇怪.  當然太過近代的版本會有些可疑, 因為當數位播放器愈來愈進步與普及, 使用類比盤帶的"過渡"模式的需要性自然就不合時宜了.  當然刻意想利用類比磁帶的優點而製作的類比母帶文本也是有的.

2018年4月8日 星期日

談音論響(十二) - 母帶級文本的種類 - Master Generations

Master of Ferras' Bach Solo Violin
        類比Master, 簡稱為母帶.  但母帶的種類常常讓一般愛樂者混淆, 也由於磁帶的形式不限制拷貝, 所以對同一個錄音文本來說, 同時會存在許多種的母帶版本, 也可以說是不同的Generations!  我在這裡簡單的說明一下我所了解的部分.  如果有謬誤之處, 歡迎大家給予修正.  並且我在這裡只針對類比的部分, 數位先不討論.  而且只針對所謂Real time, 1:1無壓縮的母帶文本.
        在磁帶錄音的時代, 先天決定錄音"品質"的參數, 主要是帶寬, 轉速以及軌數.  帶寬通常取決於錄音的軌數, 也就是麥克風的數量.  使用在最源頭錄音的轉速, 通常是30/15ips.  除了早期因為預算或是特殊低音響應的特色, 會採用7.5ips外, 15ips應該是所謂母帶的最低速度.  而熟悉盤帶機特性的盤友應該知道, 30ips雖然好, 但有時間的限制, 以及低頻響應不及15ips的特性.  另外, 軌數愈多, 當然每一軌使用磁帶的面積相對就會減少.
        1. Session master (or Dry master) - 多軌母帶 (ED0.0); 大部份的錄音都是多軌錄音.  雖然多軌錄音, 無可避免的會有混音後製的過程, 但唱片公司為了降低失敗的風險, 以及得到更精準的音場音像與定位, 多軌是一個合理的選擇.  有興趣的朋友可以參考以下的YouTube影片, 裡面說明了Bernstein指揮貝多芬第九號交響曲多軌母帶過帶(Transfer)的過程.
Decca Session Master Data Sheet
        大家會注意到這個多軌母帶其實充滿了剪接.  也因此表示這應該是一個最終版的session master.  意思是說在這之前其實還有更原始的master以及不同take的存在.  但為了簡化以及排除我們不太可能知道的過程與細節, 我稱呼這個最終版Session master為ED0.0.  因為這是後續所有針對這一個錄音文本所產生不同文本的源頭.  當然, 這個Sessin master的主要目的是承載當時錄音麥克風所收取的訊號.  以我讀到的資料來看, 早期Decca stereo錄音所留下的session master就是兩軌; 而EMI是四軌.
        2. Two track original master - 兩軌原始母帶(ED0.1); 多軌Session master自然的下一步就是經由mastering產生兩軌的母帶, 因為大部份的商業文本都是兩聲道的形式.  這裏比較有趣, 也是愛樂者需要注意的是, 這個ED0.1通常不會是唯一的!!  而這裡也就對應了同一個錄音文本不同時期的Re-issue.  因為不同時期針對Session master進行re-mastering都會產生一個不同時期的ED0.1.  下圖是一個可能是唱片公司最原始的Two track original master (也有可能是Session master).
Original 2 track Master - Ferris' Bach Solo Violin
        當然, Session master以及two track original master基本上都保存在唱片公司之內.  除非你取得唱片公司的授權, 針對Session master進行Remastering而得到一個經過授權的Two track original master ED0.1.  但由於playback/record, Mastering的設備, 以及Mastering engineer的不同, 這個ED0.1已經與最原始的ED0.1不一樣.  有可能更好, 也有可能更差.  而且由於Session master太珍貴也脆弱, 直接由Session master製作Re-issue的機會應該不大.
        這裡簡單舉個例子來討論generation.  不同時期誕生的ED0.1除了上述的差異外, 另一個比較技術上的就是帶寬以及轉速的差異.  同一個Session master可以產生30ips 1/2", 15ips 1/2", 甚至15/30ips 1/4"等不同格式的ED0.1.  也就是說, 後期產生更高規格的ED0.1會承載比早期ED0.1更高的訊息量.  這也就是大家在比較一些同錄音的不同版本黑膠(或是CD)常常會碰到的.  也就是我常常說的, 不同的Re-issue其實代表不同時期的聲音美學的產物, 除非原始的Session master或是Two track original master的狀況已經很差, 早期的ED1黑膠版本並沒有什麼特別技術理由會更好.
        3. Production master - 工作母帶(>ED0.2); 應該是直接操作Original master的風險考量, 以及商業化大量生產的需求, 就必須有Production master的存在.
Decca Production Master (from private collection)
Melodiya Production Master
        Production master源自Two track original master.  但通常在商業化考量之下, 常見的Production master會是1/4" 2T/15ips的規格.  一般的商業音樂文本通常誕生自Production master.
        4. Archive/Broadcast Master - 檔案母帶/廣播母帶(>ED0.3); Archive相當於聲音的圖書館.  有聲紀錄都會是他們的目標.  有公眾也有私人.  但這個部分其實我所知不多, 不太敢確定, 只是供大家參考.  舉例來說下圖的Mahler 9/Karajan就來自私人大型Archive的收藏.  但我真的不曉得怎能如此神通廣大, 從世界各地取得這樣多的一手母源.  而且我推測這樣的Archive master來自工作母帶(ED0.2).  而全世界有許多大型國家級Archive, 除了正式的錄音文本外, 還有無數珍貴的現場演奏紀錄文本.
        廣播母帶顧名思義是來自廣播(Radio/Broadcast)需求.  像下圖便是來自奧地利廣播電台ORF的現場音樂會實況紀錄.  Archive/Broadcast master也常見使用7.5ips來增加每捲播放時間.  但只要它的母源是真正的母帶級母源, 即使是7.5ips也是非常好.
Archive Master - Mahler 9/Karajan
ORF Broadcast Master - Mozart/Mazzel
        通常1/2/3的母帶文本, 都會被妥善保存在唱片公司之內, 很少會流落到市面, 尤其是1 & 2.  除非唱片公司或是錄音室結束營業被清倉拍賣, 才有可能被釋出.  不過美國有一位資深收藏家, 手上居然有近千捲的Production masters, 而且是Decca/RCA等大唱片公司的工作母帶!  要提醒的是, 通常這樣的Production master會有類似Dolby的去噪處理, 所以你必須要有相對應的去噪系統才可以正常播放.  Archive/Broadcast Masters應該是比較有機會流出到市場.  有可能是數位化之後被淘汰, 也可能是私人機構結束後流出市面.  我就曾經遇到疑似美國私人Archive流出約兩千多卷的7.5/15ips Masters.
        5. Re-issue Master (ED0.1-0.3); 這是近年來, 為了滿足想要得到最高級訊源所誕生的文本格式.  目前全世界有發行正式母帶文本的唱片公司可以參考這個整理.  以及這一篇終極文本的討論.  這是由唱片公司授權生產的母帶文本.  它們的generation會因為各家不一, 甚至有所謂original master direct copy!  但通常會是1:1對拷自取得授權的Production Master.

Open Reel Records, Italy
Analogue Production, USA
Opus3, Sweden
Analogy, Italy
Bel Canto, Taiwan
Horch House, Austria
IPI USA
fone Italy
        6. Copy Master - 母拷文本(>ED0.4); 因為磁帶的特性是可以被輕易拷貝, 所以市面上會有許多私下流串的母拷文本.  或是俗稱的safety copy.  這也是一般盤友比較有機會接觸到的母帶文本.
        雖然可以理解到在錄音工業前端為了降低風險, 因而產生所謂的safety copy.  但說實話, 真的唱片公司的safety copy倒是沒有見過.  反而是一些不知來源, 號稱的safety master.  所以我統稱為Copy Master.  Copy Master的產生, 就有各式各樣的理由了........ 有可能是當年錄音工程師個人私拷的收藏, 也有許多是來自3 & 4 & 5的私下拷貝, 也有許多是上述拷貝的拷貝(的拷貝...)!  我的經驗是, Copy Master因為無法考據, 所以唯一的方法是聽.  Copy Master的品質不一, 因為第一個限制是拷貝的母源是否真的很優異; 第二是拷貝的過程是否專業.  以我的經驗, 在控制好的條件下進行1:1對拷, 聲音的損失其實不大.  甚至你可以創造一個更"悅耳自然"的版本.  因為嚴格來說, 1:1對拷也類似一個Remastering的動作, 雖然物理100% lossless是不可能的, 但有趣的是, 某些古老或是不太平衡的母源, 會在對拷過程中"活"過來!  這也是類比的有趣所在.
        對我來說, 遇到1-3種的母帶文本機會太低, 而且代價不可能負擔.  4的母帶文本還有機會.  但最主要的來源還是所謂的Copy Masters.  而5的Re-issue Master是一個非常好的參考(reference), 因為你可以藉由這些正式出版的Master文本的效果, 來判斷你所取得的Copy Master的水準.
Private collection of copy masters from production masters
        不管如何, 以母帶級文本作為欣賞音樂的媒體, 在之前是連想都沒有想到的.  一方面也是因為主流市場以及上游錄音工程, 全面性被數位所取代, 之前這些寶貴的類比母源才有更多機會流出市場.  另一方面, 也是因為當時高不可攀的專業類比盤帶機的價格可以降到一個合理的價位(雖然目前已經有水漲船高的趨勢).  不過, 母帶級文本可以選擇的種類畢竟有限, 磁帶的成本也相對高昂, 所以我一直建議大家, 母帶文本可以玩, 因為它會給你一個全新的音響音樂重播的聲音幻覺, 但貴精不貴多.  想要用收藏黑膠或是CD的心態是不可能的.  但能有50-100捲一流的, 喜歡音樂的母帶級文本長伴左右, 已經是罐頭音樂愛樂者所能追求的至高享受!

2018年3月20日 星期二

淺談盤帶重播(二) - RTR Transport

Studer A820 - best tape transport design!
        Studer A820大概是盤帶機中磁帶傳送機制最複雜的設計.  所下的工本可能也是最重的.  不過說實話, 我對於A820為何需要如此複雜龐大的Transport, 目前仍然是一知半解.  當然, 各家旗艦設計都有各自獨到的know how.  而且從重播(reproduce)的角度和錄音(record)的角度來看, 其實是不太一樣的.
        或許我先類比一下大家熟悉的黑膠播放系統, 大家會比較容易理解磁帶傳送機構所扮演的角色.  第一是資料是紀錄在磁帶之上, 所以磁帶的角色就相當於黑膠唱片; 第二是黑膠重播需要唱頭轉換震動資料, 在盤帶機之中, 也需要磁頭來做磁電轉換; 第三是盤帶機的Transport就相當於黑膠重播系統的唱盤與唱臂, 負責磁帶資料穩定的傳送.  最後大家要知道的另一個差別是, 盤帶機中的磁頭是不會動的, 而唱頭會隨著唱片溝槽由外向內移動.  因此大家就不難理解盤帶的磁帶傳送機構為何如此重要!!  因為磁頭對於磁帶資料的解析與讀取能力, 就取決於磁帶能夠多穩定的傳送經過磁頭!  以Studer為例, 從入門到旗艦機種, 在同一個時期內, 事實上搭配的磁頭都是"一樣"的; 例如, Studer最後一代的A807/810/812/816/820, 所搭載的磁頭都是Studer最後一代的318系列; 而早期的A80/B67, 都是316系列.
        就好比印刷, 假如紙張的傳送無法穩定, 你如何能夠奢望印刷的解析度與品質能夠有多好? 而這個"穩定", 正是決定A820/816等級的Master Recorder(或是其他各家的Master Recorder)與"一般"的盤帶機的巨大差異所在.  因為磁頭是不動, 甚至是一樣的, 所以磁電轉換輸出的品質與解析度其實取決於磁帶傳送的能力.  而這個能力, 從工程上的的角度來看, 其中一個就是WOW & Flutter, 也就是抖動率.
        當然, 抖動率也沒有這樣簡單.  事實上, 抖動率的標準量測也是有其限制.  因為標準上是只使用3150Hz來量測.  另外是flutter的來源有很多, 不一定只有來自馬達.  例如scrape flutter.  所以大部份的盤帶機在錄音頭和播音頭之間都會有所謂的"Scrape flutter idler/roller".  請見下圖.
Flutter idler between record and repro heads (Nagra T Audio)
        因為磁帶只要經過不動的表面(如磁頭)都會有scrape flutter的產生; 而且討厭的是這樣的scrape flutter會串入以及污染磁帶上的音樂訊號.  也因此各家傳動機構(transport)就必須非常小心, 也是各家的know how, 使用各樣的設計/placement, idler, 材料, 以及張力(tape tension)的控制來降低或是消除這樣的影響.  也就是要想盡辦法讓磁帶能夠穩定服貼的經過磁頭, 以得到最佳化的紀錄或是讀取.
TFK M15 head module (idler between record and repro heads)
        而這個scrape flutter的影響, 在我優化我其中一台A80R成為reproduce only的configuration也得到印證.  另外一個最近的例子是, 改善了朋友的M15上的scrape flutter roller的異音(順暢度), 所得到音質的巨大改善!  而從scrape flutter的角度來看各家各式各樣的磁頭模組設計, 就不難理解有些人為何要搞到如此複雜!  例如TFK的設計.  請看下圖.
TFK M20 head module/configuration (Big idler before erase head
and small idler after repro head)
        當然也有人走簡單化, 例如後期的Studer.  請看下圖.
Studer A820 head module (Idler between erase and record heads)
        當然, 討論Transport mechanism, 磁頭模組只是其中一部分.  一套完整的Transport主要會有:
        (1) Supply & Take up Motors
        (2) Rollers & Guiders
        (3) Tension sensor
        (4) Capstan motor & pinch roller
        (5) Head module
        (6) Reel locking system (NAB, CINE/Trident, AEG)
        基本上, 對於任何會影響磁帶傳送穩定度的因素都必須想辦法降低其影響.  因此, 由於目前我們使用的盤帶機都有一定的歲數.  機構上的老化是一定要重視的一個部分.  雖然當時使用的bearing與馬達都是高品質的物件, 但經過三四十年, 品質的劣化是必然的結果.  所以我會建議這些物件都必須要更換或是保養.  任何的異音或是雜音都是必須想辦法消除.......
        我在此也不可能逐一討論(1) - (6)的影響,....我只能在此給大家針對transport mechanism的建議或是經驗分享:
        (1) 小心任何會造成刮傷磁帶的可能 - 要發現自己的機器會不會損傷磁帶其實不難, 如果發現機器磁路(Tape path)上會出現磁粉散落都要注意.  磁路經過的零件表面是否表面光滑不會有刮傷的風險? 以及清潔時是否有特別的位置或是零件比較容易髒污.  這些都是第一個必須被處理的項目.  一般機器都會有所謂的tape lifter.  也就是在快轉倒轉時會將磁帶頂離磁頭的裝置.  這個部分要特別注意, 它刮傷磁帶的風險很大.
        (2) 我的經驗告訴我, Take up Reel (右盤)的影響遠大於Supply Reel (左盤).  這可以理解是因為右盤比較接近Repro head, 所以任何的抖動或是不穩定都直接會影響播音的條件.
        (3) Scrape flutter idler/roller因為距離播音頭非常近, 所以它的順暢平滑度非常重要.  一般機器保養都會忽略它.  所以強烈建議可以拆下做徹底清潔潤滑.  但要注意不要移動它的位置, 因為這與tape path的校準有關.  如果不熟悉, 可以請熟悉機構的朋友進行或是指導.
        (4) 任何的roller (轉動件)有異音都不是正常的.  要想辦法消除它.  一般roller裡面都有bearing.  再好的bearing經過三四十年都會劣化, 裡面的潤滑油都會硬化裂解.  所以可以的話都必須更換.  不過更換bearing是不小的工程.  以A80為例, 全機共使用24顆bearing (不含馬達), 有兩種規格.  所以更換bearing還是委託專業人士進行比較妥當.
        (5) 馬達的部分建議請專業人士進行.
        (6) Pinch roller的品質非常重要.  因為它對速度的穩定有決定性的影響, 也因為它很靠近播音頭.  Pinch roller的橡膠材質有學問, 軸心材質也很重要, 品質優秀的Pinch roller都不會便宜, 反而要小心太過便宜的貨品.  速度的穩定度在鋼琴上是最明顯的.  一放便知.
        (7) Reel locking system (NAB, CINE, AEG): 這個部分其實有相當的影響, 只是一般人沒有什麼選擇.  同樣是NAB adapter.....Revox type或是TEAC type在聲音上就是會不同.  因為它們都會造成程度不同的抖動率的影響.
Custom Alu NAB hub for pancake operation
Prototype of Alu NAB Isolator for better locking of NAB metal reel
        想要發揮盤帶機正常實力, 以上所談到的其實是基本而已.  一般市面可以買到的機器, 由於年代已久, 通常機構的狀態都不會很好.  或許還是很好聽, 但想要就此發揮它全部的實力.......可能事與願違!

2018年3月12日 星期一

談音論響(十一) - 音樂文本論與"終極"文本 - Versions of Music format and "ultimate" format

Distribution/Production Masters, Master copy, Pre-recorded tapes,
DAT masters, Vinyl/CD....sorry, no cassette
        已經不記得在哪裡看到"音樂文本"這個概念.  羅蘭巴特似乎也談論其文本概念, 不過他是哲學思考, 有嚴謹的定義.  我只是音樂的愛好者, 此處所談的音樂文本, 只是泛指承載被演出的(錄音)的音樂的不同載體.  當然也不是談論音樂曲稿的不同版本.
        除非你是某方面的天才, 可以直接由音樂曲譜在腦海中產生音樂; 音樂的展現還是必須藉由曲稿, 演奏家, 以及樂器在某一特定空間下被表現出來.  而且音樂的展現, 也是一種物理的現象, 樂器的發音共振經由空氣與空間傳達到聽者的耳朵或是錄音師的麥克風.  經過麥克風紀錄, 再加上後製處理就產生了各樣的音樂文本(載體).  耳朵到大腦也是一連串的物理與生理現象.  一般來說, 耳朵直接聽到樂器的發音, 稱之現場; 而聽到由音響重播載體所發出的音樂, 稱之為罐頭音樂.
        當然, 好的現場體驗那是愛樂者的至高享受; 但現實條件下, 一般人不可能常常跑現場, 再者現場演出音樂的機會還是有限, 另外一般人的聽覺記憶能力還是極其有限(即使能繞梁三日....畢竟也是三日而已).  所以音樂文本還是有存在的必要, 對音樂愛好者而言更是不可或缺的存在與恩賜.
        當然, 音樂文本有很多種形式.  商業音樂文本至少就存在了, 78rpm蟲膠, 33/45rpm黑膠, 盤式帶, 卡式帶, CD, SACD.....等.  如果是所謂的孤本, 也就是只在某一種載體下發行的音樂文本, 也只發行過一次, 那情況當然簡單.  但通常的情況是, 也因為商業的考量, 一個同樣, 有價值的音樂時空膠囊, 會出現不同的音樂文本.  例如一個1940年的錄音, 它可能會有蟲膠文本; 在黑膠時代, 也會轉為黑膠文本發行, 甚至不只有一次; 而在CD時代, 又會有CD文本等.
不同的Richter展覽會之畫的音樂文本
        這時就不難想像, 世上會存在著某一類的音樂文本"考古學家"或是收藏家.......以及一類專為滿足此類"音樂文本考古學家"而存在的商家.  他們不遺餘力的探討並發掘不同音樂文本的存在, 差異.  更甚者, 還會不遺餘力, 甚至走火入魔的推捧某一種"終極"(Ultimate)音樂文本的至高無上!
        以我的觀察為例, 從二十多年前的二手黑膠市場時期, 大部份愛樂者追著英國版, RCA SD/Mercury跑......德國版, DG/Philips/CBS等乏人問津.  以及近來黑膠復興, 再版黑膠音樂文本成為顯學, CD徹底打入谷底, ED1黑膠屢創新高.......
Wilma Cozart Fine on Mercury CD mastering
        我無意評論是非好壞.  但客觀, 純就以音樂欣賞的角度而論.  只要是認真製作的商業音樂文本, 事實上都代表當時解封"音樂時空膠囊" --> 音樂文本, 這一個過程的現實條件與限制.  初版當然美好值得收藏(如果你有能力的話), 但不代表是不可能被超越的商業文本.  舉例來說, 一個1960年代的ED1, 如果它的母源的狀況是正常的, 我看不出有任何技術上的理由, 使用更好的母帶機, 以及更高規格的後製設備與刻片系統, 不能誕生更"傳真"的音樂文本.  畢竟當時1960年代的技術設備還是比較受限的.  當然有人會說, 雖然當時設備技術受限, 不過因為母帶會隨時間而變化衰退, 再加上是由第一手的製作團隊監製, 初版會代表最接近當時Artist/Producer的意念下的音樂文本.  這樣的說法不能說是錯誤; 因為我們針對大部份的cases, 不可能實驗由當時60年代存在的Artist/Producer, 來到80年代使用更好設備和技術重新產生一個音樂文本!  但了解唱片歷史的愛樂者也不難找出有這樣的案例發生.  一個有名的案例就是Mercury請來Wilma Cozart Fine針對Mercury母帶重新後製生產CD版的音樂文本.  而當時Wilma的評論可能也"嚇到"部分的黑膠文本的愛好者, 也就是Wilma認為CD的聲音是比較"像"母帶的.  類似由原始Producer/Artist再製之前文本的案例, 在流行音樂裡也不少.  事實上, 也有不少的再製古典黑膠文本是出自初版黑膠文本的製作群.
        說實話, 當時Wilma的評論, 我也大惑不解, 以為這是推廣CD的廣告言論.  現在來看, 當時是我受限於商業音樂文本的既有印象, 也因為一般人不會有機會接觸前段的錄音工程, 以及真正的母源, 所以自然"以為"第一手的黑膠文本代表最接近當時Artist/Producer所聽到的"原音".  事實上, 現在我也知道有不少的一線錄音師不喜歡黑膠文本的聲音.
        回到音樂文本存在的意義, 它們不外乎是傳遞音樂內容給音樂的愛好者.  每一個音樂文本的誕生, 其實都代表當時的現實條件與限制.  它們都可以是原始文本的一種側寫與轉印(在這裡不討論硬體重播系統的因素).  的確, 以商業的音樂文本來看, 類比的音樂文本, 如黑膠, 似乎有更討喜的特色, 也似乎更能傳達音樂內容的肌理與表情.
Early Master direct copy
        以音樂文本的考古學家來看, 也就不難想像, 當我接觸到母帶級的音樂文本時的大喜若狂, 因為這是我三十多年音樂愛好的過程中根本沒有想像到的情境與可能性!  而且有趣的是, 從那個時候起, 我個人對黑膠文本的心態, 居然慢慢的退化到, 看待CD音樂文本的心態.  因為它們其實只是原始音樂文本的一個商業側寫.
        最後來說說所謂的終極(Ultimate)音樂文本.  近年來, 市面上出現不少的母帶級商業音樂文本(這裏的母帶級, 泛指錄音工程的母源, 可以是數位, 也可以是類比Master tape).  因此對音樂愛好者來說, 接觸第一手母源的聲音已經不是不可能.  以技術上以及實際上, 這些母帶級文本所承載的音樂訊息量和完整性, 稱之為終極音樂文本並不為過.  因為我們一般人不可能可以聽到存放在唱片公司裡的珍貴母源文本!  另外, 我討論這個終極文本的目的並不代表任何否決其他文本的意思.  好比我之前聽黑膠, 一樣也聽CD; 甚至在車裡聽FM radio也可以很感動.  我現在看到早期製作精美的黑膠文本還是會怦然心動.  但以音樂文本考古學家的心態, 當我接觸到這些"出土"的母帶級音樂文本, 雖然沒有漂亮的封面包裝.....但聽到更接近當時時空所凝結的聲音場景, 看到了更清楚的藝術家表情和神采, 彷彿是考古學家在歷史的遺跡中, 小心翼翼的拂去時光堆積的塵土, 緩緩的看到歷史的真相.

2018年3月2日 星期五

淺談盤帶重播(一) - Introduction of RTR reproduction

Studer A816 Master Recorder
        我想大部分的盤帶機使用者, 用它來做錄音的應該是少數.  大部份都是使用它來播放磁帶.  不管你使用的盤帶機是專業或是家用, 也不論是播放什麼樣規格的磁帶, 播放看似簡單, 不就是帶子上好帶, 按下Play不就結了?  其實不然.
        我追求母帶重播兩年多, 同樣的帶子, 從一開始不怎麼樣, 到後來讓我貼破眼鏡的所在多有.  甚至是我不太看好的四軌7.5ips商業帶.....這有點像是之前玩黑膠播放, 許多不起眼的片子, 卻在愈來愈優化下的黑膠重播系統之下, 撥出完全可以接受的聲音.  當然, 高下還是有的.
4T/7.5ips prerecorded tape sounds so good by Nagra T audio
        我印象一直很深刻的是用配備了四軌頭的Nagta T audio來播放Decca 4T 7.5ips的商業帶, 居然讓我一直慣聽2T/15ips的耳朵完全可以接受!  或許可以說, 以前用一般家用盤帶機來"評估"市面上眾多的4T商業帶, 其實離完全"萃取"出蘊藏在這些古老磁帶裡的磁性資料, 還有一段不小的距離!  這也好比黑膠播放系統在這二三十年的持續優化之下, 所能萃取溝槽內資料的能力, 可說已經不是當時刻下唱片的時代所能想像的.
        雖說Nagra T audio的完成度, 是一般家用機所無法企及的.  但即使T audio再美好, 其實它還是三十多年前的設計.  也就是說, 只要RTR的市場持續下去, 當大家掌握更多RTR的know how; 我們可以從磁帶中萃取更多的音樂資料, 是絕對可以預期的!
        在我來看, 這些know how主要在於對Transport mechanism的更深入了解, 以及磁頭放大線路的精進.  另外一個可能會出乎大家意料的是, 目前一般家用high end/Hi-Fi系統在承接母帶級高密度, 高動態訊源資料下的能力.
Metals new GQT concept
        最近看到這一個Metaxas GQT第二代的concept, 看似天馬行空的造型, 優美與否且先不論, 但其實它在基本設計上已經突破第一代concept的架構(Stellavox SP-8), 開啟新一代RTR tape reproducer的可能性!
        再來我想分開討論我對於這幾個部分的看法 (待續).

RTR is back? GQT tape recorder concepts by Metaxas

        Latest GQT concept by Metaxas......go even further!  
        Earlier GQT concept.