2016年7月22日 星期五

再談音響訊號線 - Some thoughts for audiophile grade interconnect cable after 5 years

Century Silver Interconnect Cable by Studio Alchemist with
best and aged silver conductor and purposed shielding methodology
        一晃五年....隨著接觸母帶級錄音的這一年來, 的確在盤帶的催化之下, 我的音響思維也逐漸開始產生變化!  因為接近母帶的能量與動態, 慢慢的會開始讓我感受到之前以黑膠/CD為主的系統的限制.  所以現在回頭來看我五年前的文章...的確會讓我有想要刪除它的想法.  因為之前無知的想法, 讓我誤以為線材只是一個單純的被動元件.  而事實上, 隨著瞭解愈多; 其實不只是線材, 任何一個被動元件, 像是電容, 電阻, 電感, 甚至變壓器裡都充滿了學問...而這些條件的掌握與控制就是一般DIY與highend之間的差距所在.  也因為還存在著元件間, 甚至與環境之間的干擾, 讓這些的交互作用在不知不覺中影響著音響重播的表現, 甚至成為許多音響中的"神話"!

        不過, 我們還是先回到線材這一個部分.  這幾年來也陸續分享了一些關於我使用BJC的經歷.  以BJC的價位來看, 以BJC LC-1為主體, 再加上好的RCA端子, 仍然是一個非常高C/P值的選擇.  但以我現今對線材的了解, 當初對線材的探討是太過膚淺了.  因為當時對市面上許多複雜的發燒線設計的"不以為然"或是誤解, 其實只是代表當時的無知.  以BJC LC-1為例, 超低的capacitance其實只是構成一條優質訊號線的其中一個因素.


        那應該用怎樣的角度來看音響訊號線?  在我自己開發Century Silver cable的經驗告訴我, 一條訊號線除了導體外, 它的結構與屏蔽的做法都會影響一條訊號線的表現.  曾經聽過一個前輩的說法很好, 他說一條訊號線, 導體影響聲音品質與頻寬, 而結構會影響這一條線音場定位的表現.  這很簡潔的說明了一條訊號線的兩大表現特質以及這些特質主要受到哪部分的影響最大.  當然實際狀況的複雜度與彼此的影響不是如此單純.  而且在現今充斥著射頻/RF干擾的環境下, 屏蔽的結構又會扮演非常重要的角色!  所以當你用這三個因素來看當今高貴以及高品質的訊號線時, 就會體會到它們其實都是再想辦法體現與控制這些影響變數, 來得到設計者想要的聲音表現!

        再從電性的角度來看一條訊號線.  雖然一條訊號線其實只是一個被動的元件, 但由於其中的導體材質與種類, 隔離的材質, 屏蔽的結構等, 都會影響其中L/C/R的變化.  說穿了, 這一條連接前後器材的訊號線其實都相當於一個被動的LCR filter...所以不同訊號線為何為有截然不同的高中低的聽感, 也就不是什麼太奇怪的事了.  甚至設計者會善用其中特性, 刻意營造一條訊號線的平衡走向, 甚至容許一條訊號線的聲音平衡是可以被"微調"的!!


        在DIY的領域裡, 一般玩家可以找到非常好的導體線材以及很好的焊錫, 甚至在不同的組合下玩得不亦樂乎.  但在結構上, DIY玩家(我也不例外, 因為我們不會有量)可以著墨之處就比較少, 而且難度甚高.  同樣的線材下, 平行與絞繞的做法, 導致的電容分布就會不同, 也就會有不同的聲音表現!  更不用提到只有在高成本, 大量自動化設備才有辦法達到的複雜結構.  甚至震動的角度也被導入來塑造更乾淨的聲音.  但有時候必須小心的是, 到底是震動對於訊號在線材中傳遞造成不同影響, 還是你所加入的避震方式, 其實只是改變這一條訊號線的電性的變化?

        另外在DIY領域中, 通常會著力在比較簡單的變數, 例如更好的導體, 焊錫, 或是接點的控制, 甚至是材質.  但要能夠做整體考量的, 可能就比較力有未逮.  因為結構非自動化難以做到"均勻", 以及真正有量測的數據來支持自己的做法.  還有就是屏蔽的影響, 在沒有高級的量測設備下, 你根本就是瞎子摸象....
        所以一條訊號線看似單純, 但其實裡頭充滿了材料學, 物理以及電磁學的體現與妥協.  甚至也因為一般罐頭音響必須使用非平衡(RCA)傳輸訊號的限制下, 讓某些問題更加難以控制.  所以也就不難想像, 對傳遞微弱唱頭訊號的唱頭訊號線的做法, 會不同於一般Line (例如CD到前級)的訊號線!

        當然, 我寫這一篇並非是贊同現今超高價訊號線的做法.....事實上, 也存在著不少不一定說得出道理的無理高價線的存在.  但如果我們用更科學的眼光來"欣賞"當今許多頂級線材的做法, 就會理解他們在某些領域上的努力, 甚至可以學習之處.  當然, 如果你夠厲害(我還不夠厲害), 也會會心一笑, 因為這些High end線材絕非原創....其實音響領域會使用到的技術, 其實大部份都是其他更高端, 專業領域裡技術的下放!
       

2016年6月1日 星期三

"貧血"的罐頭音響

麥克風可以收錄下來的訊息量之高可能超乎一般人的想像
        兩次的專業錄音室(Seaside Mastering & Mega Force Studio)的洗禮, 讓我深刻體會到在最前端的錄音工業, 不管是Recording/Mixing後或是Mastering後, 也不管是數位或是類比錄音, 其實都達到非常逼真的程度.  雖然這些一流專業錄音室的設備與造價都相當驚人, 但許多超級發燒友在音響上的投資也不遑多讓.  甚至在訊號路徑的長短, 接點數量的精簡, 放大線路, 零件以及線材的選擇上, 更是超越專業規格許多.  那為何這種類似現場毫無壓縮的動態與能量, 以及輕鬆展現音樂中所有細節的能力, 卻是難以在家用音響中得到體驗?
Dyaudio Giant Monitors 
Studer D827 digital tape recorder
        撇開專業錄音室被精準控制和設計的空間效果(Acoustics)不談, 其實最大的差異是在軟體的規格!  說現今我們可以拿得到的商業軟體是"貧血"的, 或許會刺激到不少的發燒愛樂者.....但平心而論, 或是從客觀的條件來看黑膠或是CD....它們在當時"誕生"的時刻, 其實都不是為了傳遞最高音質為目的而誕生, 而是為了大量生產以及方便, 價格合宜為考量.  在1956年代, 黑膠誕生之時, 我相信當時所有的工程師都沒有想像到, 在未來會有追求High End的發燒友會使用比當時刻片機更重, 更安靜, 更高動態對比的拾取系統想"榨出"黑膠之中的每一個細節!
2" multitrack recorder
        另外一個原因就是為了可以大量生產降低成本, 商業罐頭音樂媒體就無可避免的在量產過程中必須犧牲品質!  從黑膠來看, 從一開始寬軌(1/2"以上), 高速母帶(可能是30ips以上)降轉為2T, 1/4", 15ips的工作母帶, 在經由母帶機(Master recorder)播放給刻片機, 途中還必須經過高低頻的等化(RIAA), 在經過母版翻模壓片......其中過程中的母帶降轉, 磁帶播放中的磁電轉換放大, 刻片前的等化壓縮, 刻片頭的電震動轉換, 數次的翻模等, 無一不會損失原始母帶訊源中的音樂細節.  所以這也就是當你有機會聽到更接近母源的載體所播放出來的聲音, 你會大吃一驚!  原來我們之前玩音響, 用盡方法, 用更好的唱頭/唱臂/唱盤, 準確的調整, 更好的訊號線/擴大機/喇叭, 甚至是數位升頻等等.....想盡辦法要榨出音樂載體裡的每一潛能, 讓他更逼近真實的聲音....沒想到在這些母源裡其實是隨手可得!!
Rare and earliest prerecorded tape by Columbia
        不只是黑膠, 早期的prerecorded tape(商業版盤帶)也是如此.  從最早期英國HMV/Columbia 1:1對拷出版(為了成本, 還是必須採用7.5ips)的最高規格商業磁帶, 到最後也因為高貴的價格必須放棄; 所以即使是早期的RCA/CBS/Westminster/Everest等美國出版的兩軌/7.5ips商業版磁帶唱片, 除了少數外, 大部份還是必須以四倍速以上對拷生產的方式來降低成本.  CD的44.1K/16bits的規格也是商業化下的妥協.  所以現代high end裡更高級的黑膠拾取系統, 數位裡的oversampling等方式, 換個角度看....其實不好像是在回過頭來"彌補"商業罐頭載體裡先天的"缺陷".....也難怪音響市場的百花齊放與各式亂像了.
        其實我並不是想否定這些商業媒體, 因為要不是它們的存在, 我也不可能有機會可以如此輕易享受各式各樣的音樂.....但這商業載體與母源之間存在的巨大差異, 或許是提醒我們, 玩音響聽音樂其實可以輕鬆些....這些商業載體先天本來就有著不少限制, 如果你想追求high end音響的涅槃, 瓶頸其實是在訊源!  不管是類比高速母帶或是數位母源.
Production master

2016年5月29日 星期日

談音論響(七) - 音響中的凹凸透鏡; Lens in Audio Reproduction

        會想談一下這個議題, 起源是有一次一位長輩好奇的問我(可能因為他始終不能瞭解我們這些音響發燒友, 每天在那裡動東動西, 老是做一些小調整, 還反過來問他聽不聽得出差異....): 一位美女(或是帥哥)不管你在什麼場所, 她(或是他)穿什麼衣服....美女(或是帥哥)看起來就是美女(或是帥哥)ㄚ.  可是為什麼一套百萬音響, 卻要搞東搞西, 調來調去, 卻又不一定會好聽?
        大哉問!這也反映了我常開玩笑說, 音響這個行業大概是最不用負"責任"的服務業了.  怎麼說?  因為音響業者賣的大部份都是只有硬體器材喇叭.....嚴格來說, 這其實頂多只有"音響重播"所有環節的不到50%.....(請參閱我之前的談音論響(一) & (二)).  剩下的50%與調整就只能自理自救了.  所以也就不需要奇怪, 一位百萬音響"美女"在某個場合看來嬌豔動人, 在另外一個場合卻是"徐娘半老"!

        視覺與聽覺的最大根本不同(我先省略視覺與聽覺感官上的原理不同)就是光線在空氣中傳播是不會"彎曲"的, 但聲波在空間傳遞到聆聽的雙耳之前, 不同頻率會有不同的衰減或是增幅, 甚至是指向性; 所以你所"看到"的, 原本的"美女"會被空間(甚至是音響本身)的音響凹凸透鏡所影響, 而呈現不同的風貌!
        音響重播之惱人或是趣味也是在此.  而所謂的A/B test裡, 其實也都有不易令人察覺的陷阱在裡頭.  可能也超過一般發燒友想像的是, 一套相同的音響系統, 在不同環境下, 除空間不同, 器材擺放位置的不同, 甚至是環境中的射頻/RF干擾的程度不同, 要能夠發出一樣的聲音, 其實機率上反而是微乎其微的.  當然, 一套好的音響所能夠表現的"音"的質感與逼真度基本上是與本身的品質成正比的.  純就音響硬體本身來看, 這還是比較好控制的, 但惱人的是, 這空間的凹凸透鏡(也就是我所說的"響")的影響就令人頭痛了.  甚至是非常有經驗的發燒友(或是愛樂者)也會被這些"音響"中的凹凸透鏡所影響而產生誤判!  甚至也影響到對一個偉大演奏的誤解.
        先不談硬體與生理上的凹凸透鏡....光是空間的效應, 就使得我們不知不覺帶著一副凹凸透鏡來"觀察"這個"聽覺世界"!

2016年5月16日 星期一

Update! World Shopping Map for R2R Master Tape Records


        I am so happy to update the shopping map since there is one company (from Taiwan!!!!) likes to release their recordings by R2R format.  Bel Canto Musicale from Taiwan!!!

        Italy:
          Open Reel Records
          Analogy Records
          Simpaty Records
          Hemiolia Records
          Fone Records

        USA:
          The Tape Project
          UltraAnalogue Recordings
          Yarlung Records
          IPI (International Phonograph Inc)
          Groove Note

        Taiwan
          貝岡朵音樂藝術 Bel Canto Musicale

        Australia
          Master Tape Sound Lab

        Sweden
          Opus3 Records

        Austria
          Quinton Records
          Horch House

        Hungary
          Tone-Pearls Records

        Japan
          龜吉音樂堂 Kamekichi Record
           DA Music


2016年4月29日 星期五

變化中的音響 - 時間的醇化與經典 - Fermentation and Vintage

Fermentation of wine
        許多事物需要經過時間的醞釀, 或是醇化.  像是大家瞭解的酒, 雪茄.  甚至老茶和咖啡等等.  而人的智慧與經驗, 甚至是習慣也是.  那音響呢?
        或許我應該先嘗試來分別醇化與經典.  會因為時間而產生質變的, 我們可以稱之為"醇化"; 而"經典"或許可以定義為, 相較於其他同類型或是同年代的產品, 具有劃時代, 特別優異, 甚或是指標性的設計.  但有時這兩者是有重疊的部分在的.  這其實不難理解, 因為所謂的"經典", 也會經歷時間而產生一定的質變.  談質變, 當然就會有各式各樣的變化方向以及產生變化當下的其他條件(像是使用環境等).  而有些質變, 就理論上來說, 是傾向於往"不利"的方向走的.  像是音響產品中的焊點, 以及金屬材質的氧化等.  討論"醇化", 我希望先鎖定在是比較好的方向.
        醇化過程中的條件也會影響質變的方向.....這是容易理解的,  像是葡萄酒的擺放條件, 雪茄存放的溫度與溼度等.
Generations of Decca cartridges; Mk IV's energy is great and side effect is its heavy weight
        另外一個不能不提的是, 造就經典的其中一個重要條件, 是與當時的現實條件有關.  像是我愛用的笛卡四號唱頭.  雖然是1964年的產品, 但它所表現出來的能量感與逼真度, 卻是後期笛卡唱頭難以匹敵的(除非使用到現代笛卡的頂級系列).  這或許就是因為使用的磁性材料, 因為當時磁性材料的限制, 而有所不同.  類似的情況也發生在早期的變壓器以及真空管上.
        但"限制"不一定會是不好的.  舉一個大家都知道的案例, 就是早期喇叭使用的Alnico磁鐵.  而當時的現實條件所導致的Alnico被取代, 並非因為品質的進步, 而是因為價格, 原料的取得, 體積等等現實的因素下所做的考量.  再舉例下去, 就是更早的電磁鐵(field coil)的喇叭.  甚至早期的手繞電阻.
Early Maihak fader construction
        需要強調的是, 並非老的就一定是最好的.  以上所討論的"經典"設計之所以成為經典, 不外乎來自兩個最重要的原因, 一是設計上在當時的經典性; 二是因為使用材料上的"不計工本".  但隨著科技的進步以及經驗的累積, 第一項設計當時的經典性, 是有很大的可能, 在現代會有更好更合理的方式來進行.  第二項的材料就比較複雜, 因為可能隨著某些材料的停產, 或是不具現代大量生產的特性, 而變得難以取得.  甚或是環境污染的限制, 而使得某些材料無法生產.  如果再把時間醇化的角度放進來, 會使得某種特殊的原料或是元件變成一種獨特的存在!
        當然, 造就經典的另一個很重要的原因在於工藝.  有許多的做法和生產的方式也會隨著時代的精神和成本考量而變得不合時宜.
German vintage fader: Eckmiller
        所以也無須奇怪, 音響圈裡始終有一小部份的人在追求WE, Klangfilm, Alnico, field coil, TFK/WE等老真空管.....甚至是WE/Klangfilm時代的老線.....還有早期的變壓器鐵芯.......原因也很簡單, 就是經典設計再加上時間的煉化, 使得這些元件或是器材成為一種"獨一無二"的存在!
        而發燒友很常見的Burn in或是running in, 就是一種時間的醇化.  當然變化中的音響一題, 除了客觀的變化外, 還有主事者主觀的變化與成熟.  以及現實環境的需求變化.  現代對高傳真音響的要求與規格, 與之前的時代當然也有所不同.  還有一個不可不提的是, 現代環境的污染條件與程度, 與之前的時代也不可同日而語了.  所以在器材以及線材的抗干擾條件, 更純原料取得的難度, 在今日的現實條件下都更難處理.  所以為何早期某些元件, 線材以及複雜的工藝的珍貴就不言可喻了.

2016年4月15日 星期五

得見新世界 - Into the New World

Dvorak 9 by Kosler/SKO (1974)
        OPUS Records雖然不是太多人知道, 但也算不得是新聞.  Opus與知名的瑞典Opus3不同.  Opus其實之前是捷克Supraphon的一個分支, 隨捷克的分解, 現在是Slovakia的唱片品牌.  Opus的唱片, 資深一些的黑膠友手上或多或少都有.....並非是因為它的稀有性, 而是你如果想聽聽地道的捷克音樂詮釋, Supraphon, Opus大概是你無可避免要下手的目標.  Supraphon比較大, 也比較有名, 可說是東歐唱片的三雄之一(Melodyia, Hungraton, Supraphon).  也因為Supraphon和Opus在197x年代其實是同一家公司, 所以像是這張Dvorak第九號的指揮Zdenek Kosler在Supraphon以及Opus都有留下足跡.
        不過說實話, Opus的黑膠倒是沒有給我留下太多驚豔.....反而是因為最近聽到Warchal指揮SKO(Slovak Chamber Orch)演奏Corelli的大協奏曲的"母帶"拷貝讓我有些嚇了一跳(這要感謝對岸深圳的大米兄)!  之前雖然就有聽說Opus的母帶被人"託管", 可以接受拷貝服務....但因為之前黑膠的影響, 所以我並沒有將之列入母帶收藏的首要目標.  也因為Corelli/Warchal的母帶讓我耳目一新.  所以當然趕緊下手幾卷來再次確認.  其中選定的一個標的就是Kosler的Dvorak新世界.
Zdenek Kosler (1928 - 1995)
        當然, Dvorak 9的名版如雲, 即便是Supraphon裡, 也有老大師Neumann, Ancerl留下著名的演奏.  Kosler指揮Slovak愛樂的演奏相對上只能說是參考版本.  事實上, Kosler的指揮是中規中矩, 方方正正....不能說是"must have"的版本.  但透過母帶聆聽, 讓我好生驚訝原來, 即便不是第一線的唱片大廠, 母帶所能呈現的"全息式"(Holographic)的特色, 讓我幾乎是得到全新的音響重播體驗.  你幾乎可以"聽到"指揮家一點一滴帶領樂團來呈現如"新世界"交響曲這般交響曲式的龐大音樂世界.  演奏雖非是最棒的, 但你的確可以坐在"現場"裡的第一流位置.
        也再次驗證了.....其實黑膠生產與播放裡充滿了變數.  我從許多Melodyia母帶拷貝裡也得到類似的體會.  其實源頭的錄音品質雖然仍然有高下, 但只要你夠接近源頭....它們在當下所凝聚和紀錄下的"瞬間", 其實都不是商業化媒體所能夠輕易感受的.  這卷Dvorak 9讓我重新發現一位戰戰兢兢, 嚴謹的藝術家在經營音樂的紀錄, 也從此開啓我一個新的世界!


2016年3月3日 星期四

少為人知的法國鑑聽系統 - Elipson

1962 Elipson Religieuse B 3 ways speaker
        美國有WE/ALTEC/JBL..., 德國有Klangfilm/Siemens/Telefunken..., 英國有Tannoy/Goodmans/Vitavox...., 而同期的法國則有Elipson系統!  法國的錄音體系以及相關技術, 甚至音響系統似乎始終自外於世界潮流, 也顯少被雜誌媒體所介紹.  但對資深的唱片收藏家而言, 法國唱片品牌, 像是Pathe Marconi, Charlin, Erato, Astree/Valois, VEGA等, 其錄音的成就以及設計都會是令人愛不釋手.
        也多虧這一篇Inner Audio的介紹文, 讓我恍然大悟!  原來Cabasse的Le Sphere是其來有自.  不過在195x/196x年代, 世界各地仍然積極發展號角鑑聽系統的時候, 看到這個奇特, 仿佛來自另一個世界的Elipson球形喇叭, 還真的會有時空錯置的感覺!
Alien behind French vintage studio