2015年3月27日 星期五

改善QUAD靜電喇叭的框架剛性 - Stand for QUAD ESL63

Special stand design for ESL-63 in recording studio
        之前最有名的ESL63專用的喇叭架, 大概就是Arcici了.  對於舊型QUAD ESL (57, 63, 988/989)的框架結構加以強化的愛好者, 也不在少數.  最有名的大概就是SME老板的改裝.
Arcici's stand for ESL-63
Heavy modify version
        SME老闆的方式比較"DIY"一些, 除了重度發燒者, 大部份可能比較難以接受.  Arcici的設計就整合的比較簡單漂亮.  一邊用兩個框架就將ESL 63架起在空中.  雖然方式不同, 但大部份共通的做法都是: 第一, 將喇叭架得比較高一些; 第二, 就是加強原本框架的剛性!  此次剛好有機會看到台灣著名的靜電喇叭專家袁先生的設計, 特此分享給大家.  可以看得出來, 袁兄的設計進一步改善Arcici的設計, 增加了垂直的剛性, 以及對ESL 63主體更紮實的固定, 難怪一開始製作的幾套成品馬上被搶購一空....事實上, 喇叭架對於喇叭就好比音響架對於音響器材.  好的喇叭架對於發聲源的穩定度的改善以及避免不必要的震動污染是任何嚴肅發燒友所不能不面對的問題.
Different angle of view 
Another view angle
        對於989的框架改善一直放在心中, 只是這是一個大工程, 所以一直沒有動作.  另一方面, 也是希望能想出一個更漂亮的設計....像是經典的Braun LE-1.
Beautiful and elegant Braun LE-1


2015年3月16日 星期一

解析與形式的極限 - R. Struass "Metamorphosen"

Karajan的指揮藝術在Metamorphosen中表露無疑!
        這首R. Strauss最後一部交響詩作品"變形", 其實也可以視為一部為23把獨立弦樂器所寫的弦樂二十三重奏!  因為它的編制有十把小提琴, 五把中提琴, 五把大提琴以及三把低音大提琴所組成.  23這個數字其實在西方文化中代表了特殊的意義.  有興趣的網友可以自行收尋看看.  巧合的是, 一般來說, 23這個數字代表了適應與變化的能力.  正好也與作曲家所希望表達的標題內涵吻合.
     
R. Strauss Metamorphosen score
        這樣的一首曲子, 絕對是史老的認真之作, 也是史老挑戰極限, 希望在古典音樂史中留下一個里程碑的作品.  雖然這是一部悼念二次大戰的沉痛之作, 會讓你屏住呼吸一口氣聽完, 但史老一貫的"衣冠楚楚"的風格, 還是不會像Rachmaninov那樣直接表現出直搗人心深處的力量, 或是帶給你Wagner或是Mahler般官能式的高潮.  不過這就是R. Strauss..., 你會聽得很爽, 但最後你可能還是不知道在爽什麼.
Sure!  You can't forget Furtwangler's great performance!
        這樣的一部複雜的, 二十三聲部的曲子, 不只對聽者是一個考驗, 對指揮/樂團, 以及錄音與重播都是一個至極的考驗!  想想看, 這二十三件弦樂器都要能夠清楚被錄下, 這樣的資料要能夠被刻入唱片, 最後要被拾取的唱頭解析開來, 而且您的音響系統有足夠的解析度以及能力表現這些聲部....最後, 在指揮家的手下, 匯聚成為翻攪不已的音樂心靈之海.  當然, 您如果能夠重播得夠好, 這絕對可以讓您感受到音響的至高涅槃以及聲音的無上幻覺!
        我已經開始在想像, 頂級的超級發燒友手持一本Metamorphosen的總譜, 聚精會神在確認自己的超級音響系統沒有漏掉任何一個音符!

2015年2月16日 星期一

Happy Chinese Lunar Year to ALL!

Sheep Year of 2015
        Hope everyone has a wonderful audio adventure in 2015!  And, sure, hope health, wealth and happiness with you.
Chinese style 99.99% gold ingot 
And lots of cash to buy music.....

2015年2月14日 星期六

Early JBL 375 + 537-500 mesh horn 得見!

Early JBL 375 + 537-500
        能看到, 摸到, 聽到這最早期, 經典中的經典的灰頭, "完封"的大"L" logo的375加537-500 mesh horn, 真的可以說是一種緣分!  而且這一對的狀況好到一點都看不出已經經歷了將近60年的風塵歲月; 播放出來的聲音絲毫沒有老態, 甚至嬌豔動人....主人肯定是有福氣的人方能有此機會擁有這樣的經典.
Still sealed condition and sing beautifully!
        James Lansing的大名應該是不用多做介紹; 但這大"L" logo的設計者Alvin Lustig可能就比較少人知道了.  此君所設計的早期JBL brochure也充滿了脫俗靈氣.

1950~ JBL brochure by Alvin Lustig
        特此記上一筆, 紀念這樣的緣分!  這樣的感動與聆聽到半世紀前的珍貴錄音演奏時的心情是一樣的, 都是穿越時光的親密心靈對話....
537-500 mesh horn

2015年2月10日 星期二

黑膠的黑暗面(四) - 唱盤避震與擺放; Dark side of vinyl (IV) - Placement for turntable

Ultimate cutting solution....DMM?
        其實許多關於黑膠重播的問題, 我們只要反過來從黑膠刻片的角度來思考, 往往都可以得到答案.  甚至許多關於黑膠唱片的版本以及"神話", 都可以從黑膠刻片的技術演化以及限制來得到解答.  也就是說, 黑膠唱片所能達到的極限, 其實主要都來自於刻片頭的性能與規格!  而相關放大, 等化與驅動線路, 以及刻片機的穩定性, 就影響到能否將刻片頭發揮到極限.  有興趣的人可以研究一下, 黑膠迷所在意的黑膠版本學, 其實與刻片頭的規格進化息息相關.  但的確值得佩服與尊敬的是, 在195x到196x年之間, 所謂黑膠唱片的黃金時期, 製作者在有限的硬體設備狀況下, 從錄音到製作刻片, 可以留下這麼多, 即使用當今最頂級的設備來重播, 還是可以讓我們讚歎不已, 甚至還不知道是否已經"挖掘"到極限的LP版本!
Cutting head....Neumann SX68?
        (七) 黑膠重播的避震.  由於黑膠重播的源頭來自於唱頭針尖在唱片溝槽裡所拾取到的震動.  所以任何來自於系統的振動回授, 唱盤轉動帶來的震動, 唱臂結構上所產生的共振, 甚至唱頭本體結構的震動, 都會"汙染"了最原始來自於刻片時所記錄下的訊息.  所以專業刻片機設備通常都是龐然大物, 對所有的振動隔離, 電路的雜訊降低, 以及唱盤轉速的誤差以及最高穩定性, 一定都是盡可能用當時最尖端的技術來達成.
Neumann VMS70 cutting system ~1970 era
        因此, 為何大部份頂級的唱盤系統都是超重量級的原因也就不言而喻了.  黑膠超級重播系統以及發燒友, 其實也是以類似專業刻片時戰戰兢兢的心態, 進行拾取和避免任何汙染的可能, 來面對唱片溝槽所記錄下的訊息!  所以只要你看得愈深入, 就會發現黑膠重播的過程中, 充滿了挑戰以及妥協.  為何說是妥協呢?  因為刻片與重播, 看似是相反的過程, 但其中有許多的不同.  例如, 刻片唱臂是完全的正切以及主動式的循軌, 母版(lacquer)也是完全平坦的, 也不會有"偏心"唱片的問題...等等.  這些現實上重播的限制,有些可以克服, 有些只能妥協.  不過,這些部分我們有機會再談.
        由於黑膠重播的源頭是振動的拾取.  所以振動的隔離, 共振的排除就會是黑膠系統一定要面對的第一個挑戰!  當然, 改變聲音的方式很多, 例如換一條訊號線所帶來的聲音變化, 甚至換顆更貴的唱頭也的確會帶來不小的驚喜; 但假如對於源頭振動汙染的因素不做任何的改善, 其實這些都是在針對"後段"過程的改善或是改變.
Beautiful furniture...but actually not good for vibration isolation
        Well...上圖是常常會看到, 一般擺放唱盤的方式.  或是為了"避震", 會在唱盤與檯面之間放塊大理石或是木板...甚至使用一些發燒的墊材.  大型的木作傢俱櫃, 其實並不會有避震和導振的功用, 甚至大面積的狀況下, 反而更容易受到來自喇叭音波的振動回授.  至於墊材的部分, 通常也只是改變系統的共振條件, 關於墊材與振動處理的討論,  請參考之前的這一篇.
High end vibration isolation stand for your turntable (& equipments)
        因為了解震動隔離對唱盤系統的重要性, 因此我們常常會看到許多音響架對於最上層的處理是最下功夫的, 因為這最上層通常是設定為擺放黑膠唱盤(或是CD唱盤)的位置.  也可以驗證為何許多最頂級的唱盤系統對於唱盤架是不假手他人, 自己設計專用搭配的唱盤架....
Goldmund Reference II
Seldom see...Vinyl playback system by Pluto audio
Transrotor's super high end system
        黑膠似乎在重播音樂上, 比起CD, 在中高音上有先天上的優勢, 也比較容易得到比較有"音樂性"的聲音....但如果不再進一步思考黑膠重播上的一些限制, 以及好好仔細確認自己的黑膠重播系統的客觀條件, 就要高論類比與數位之間的高下....可能會不自覺忽略了黑膠重播系統中各個環節所可能帶來的污染與染色!  最根源的振動干擾如果不被盡量的降低以及隔離, 恐怕也很難有一個客觀的標準來確認黑膠系統的其他環節所帶來的影響.
        其實, CD唱盤對振動的敏感度也不會比黑膠系統差多少.  我也不是勸大家一定要敗家去購買最高級的黑膠系統....畢竟, 我們要考慮到現實, 也不太符合我個人"丐幫音響"的特色.  我只是希望大家在花大錢買配件, 發燒線, 更高檔的唱頭, 更高貴的唱盤唱臂之前, 先考慮一下自己黑膠系統對於震動干擾的抵抗力.  或許你會發現原來你現有的黑膠系統可以唱得更好聽.
適當的音響架可以讓你的黑膠系統更真實, 能量吞吐更自然
新音響架的導入讓我吃驚它所帶來的巨大改變, 也馬上淘汰了之前使用的Target音響架
        (八) 黑膠系統的擺放.  如上文所提到的, 其實不只有黑膠系統必須考慮震動干擾以及共振排除, 所有的音響系統都會受到振動的影響.  所以他們的擺放都會有一些盡量避免的狀況.  另一個有趣但確實存在的情況是, 請盡量不要把黑膠唱盤擺得太高.....這或許是因為唱盤都有一定的重量, 擺得高些會使得整個系統的質心會比較高, 下盤會比較不穩重; 開個玩笑的說法是, 除非你有練像是Clearaudio Statement的九九神功......下一回, 我們來聊聊玩黑膠重播的配件吧...的確,  玩黑膠是比CD麻煩許多!
Clearaudio Statement

2015年2月5日 星期四

Battery for Nagra PL-P

My sweet Nagra PL-P....will auto shut down
during playing due to low battery power
        大約是一個月前出現Nagra PL-P會在動作時突然自動關機....經過確認發現應該是其中的Ni-Cd rechargeable battery pack的續電力以及可充電性已經到了Nagra設計的下限.  算一算時間, 其中的Nagra原廠電池模組也已經使用了大約五年多; 如果沒有發生這樣的情況, 我還真的忘記了電池也是會有壽命這樣一回事.
8 D type Ni-Cd batteries in Nagra PL-P (blue "baton")
        由於Ni-Cd電池目前已經不符合環保要求, 再加上原廠電池模組的取得在台灣有取得的困難; 雖然心中很想剛好玩玩不同電池在聲音上的差異...但跑了幾個地方, Ni-Cd一號電池( D cell)還真的買不到, 只能上網去買唯一可以買到的規格(1.2V/5000mAh).  期間也有想買NiH或是Li電池來試試看, 但想到小小的Nagra PL-P裡頭也是配備了八隻真空管, 再加上擔心與Nagra本身設計的充電模式(power charge management)有衝突, 還是乖乖的使用可以釋放大電流, 原廠推薦的Ni-Cd電池.
1.2V/5000mAh D type Ni-Cd rechargeable battery, not sure where they made
        那換了新電池聲音有沒有差?  我必須說, 的確有差.  換了新電池(八顆一號電池)後, 就好比原來室內比較昏暗的燈光變得明亮了, 所以聲音的表情也變得精神一振, 更清楚了, 對比反差也更強了.  有趣的是, 看來電池也是必須aging....因為一開始的聲音, 也有點像是新喇叭開聲時比較偏瘦偏明亮的特性.....隨著持續的充電, 以及音樂的播放, 的確可以感受到聲音逐漸地抒展開來.....所以結論是看來必須注意電池的使用時間, 或許兩到三年是一個比較合適的更換週期.
Blue: Nagra's original battery "baton"
        我也做了一個小實驗, 充飽電後的新電池模組, 在切掉AC power supply後可以繼續"亮"多久呢(註: 我的Nagra PL-P目前止使用其中五隻)?   Wow.....over two hours after AC off!  之前原廠電池模組在全新狀況時似乎也沒有辦法"撐"這麼久.

2015年1月28日 星期三

Sound of Vintage - JBL 4350


JBL 4350...plus extra high tweeters & subwoofer tower!
        Vintage sound....所謂經典的聲音到底是如何呢?  是否從這對超過五十年歷史的JBL 4350所發出的聲音就是所謂的vintage sound?  老式的聲音還是新時代之聲?
New audio rack Lovan Empire for Sony's ex-flagship TA NR1;
although its size is smaller than Accuphase but similar weight of 48Kg per channel!
The monster engines to drive JBL 4350!
Accuphase M2000 for above 250Hz; Sony TA NR1 for below 250Hz!
        老聲新聲其實一點都不是重點, 因為我在這裡聽到最驚人的鋼琴重播(蔡琴的"機遇").  觸鍵的重量感以及逼真度是我所聽過裡數一數二的!  古樂演奏的Vivaldi四季裡, 絃樂的光澤以及彈性也讓我完全不再懷疑老JBL重播古典音樂的能耐!

        雖然這是一套電子分音四路(其實是六路, JBL 4350本身是四路, 再外加超高以及超低)的複雜系統, 但經過主人巧手的調整, 音域的平衡呈現的非常好.  第一次到訪是協助主人架設早期Sony的旗艦後級TA NR1(只有負責JBL 4350的四隻15"低音, <250Hz); 或許是因為換上新後級以及新的音響架, 中低音域似乎有些"過強"的感覺.  第二次的到訪所感受的平衡就更好了.  聆聽各樣的音樂, 絲毫不會覺得有音域不平衡的違和感.  唯一我可以挑剔的是音場的高度(這應該是主人喇叭高度所致; 考慮到可移動性, 我想這是一個可以忽略的compromise, 因為家用環境不太可能類似專業的用法, 將喇叭崁入適當高度的牆面上).  在Accuphase M2000以及Sony TA NR1所分音推動的JBL簡直是動靜自如, 雖然主人不喜超大音壓, 但在適當的音壓下, 這套系統所能呈現的全面性與音樂性, 以及輕鬆自如的表現各樣音樂的魅力, 讓我都想找一對4350來試試看了!  
Two extra high frequency units per channel
        其實聲音不會有, 也不應該有老舊!  "音"的發響所需要的是transducer的規格, 速度, 轉換效率以及物理特性.  所以從這樣的觀點來看, 其實已經有五十歲的JBL 4350一點都不會"老".  直到現在, 它的能力還是足以表現任何複雜音樂的發響!  Bravo!
JBL Paragon
        這對Paragon也是主人的珍藏!  它是靜靜地坐落在主人客廳的角落, 在我第一次到訪準備回家時才發現的.....它大概是技術與藝術完美融合的一個典範, 真正超越時光的Vintage!