2021年9月24日 星期五

Studer A816 Master Recorder received

Studer A816 x2
        Fully serviced and performance upgraded A816 Master Recorders arrived!  Actually they are the last analog master recorder designed by Studer and only for German market.  Heard "16" of A816 means it is the direct replacement project (M16) for TFK M15a.  

        They have the same footprint.  And... of course, only B wind (Oxide out) configuration existed.

A816 vs M15a







2021年9月3日 星期五

Vintage Mic Preamp Preparation - Part 1

WSW811301/Eckmiller W85/86a

        經過一年多的等待以及收尋, 總算把基本的模組收齊了: WSW 811301 x2, Eckmiller W85 x2 & W86a x2. 但由於811301需要供電, 所以下一步是準備它的power supply以及Racking design. 

        這些模組可說是50s/60s德系專業錄音中頂級的設計.  使用於當時的DG/Decca/EMI/TELDEC等的錄音console之中.  這樣的組合可以發出什麼樣的聲音呢?  期待!





 

2021年8月22日 星期日

Eckmiller W86a Hi/Lo Shelf EQ

Eckmiller W86a and make up gain by Neumann W444STA
        所謂Shelf EQ與一般常見的graphic或是parametric EQ是不太一樣的.  Shelf EQ通常是針對高與低頻兩個固定頻率點之上或是之下的頻段做增強或是衰減.  像是這個Eckmiller W86a, 就是調整60/10k Hz這兩個點.  雖說如此, 但事實上, 他調整的範圍相當大, 請參考下圖.

       W86a設計上, 可以在60/10k Hz各有+/- 15dB的調整.  從圖面上可以看到, 雖然你調整的是60/10k Hz的部分, 但事實上其他頻段的變化也相當大.  這樣的方式, 與graphic or parametric EQ相當不同.  W86a的設計是passive LCR circuit.  意思是它是不吃電的, 你只要將訊號經過它,  就可以調整Hi/Lo Shelf.  Passive type的優點是線路單純, 零件很少.  因為Active type要做一樣的事, 就必須用更複雜的線路, 以及多很多的零件來完成.  缺點是訊號經過它會產生損耗.  你必須做一級放大將訊號放大回原來大小.  當然, 這未必是缺點, 因為在訊號路徑上, 本來就有前級放大的存在.  而W86a會使經過的訊號降低34dB.  也因此, 著名的Telefunken V72 module就是設計來作為增益補償之用.  標準的V72就是剛好34dB.  事實上, V72這個gain stage, 或是Mic preamp, 在50s-60s歐陸錄音中扮演非常重要的角色.  可說是無所不在.



        Eckmiller是一個早期德國錄音市場中非常重要的品牌.  設計一系列錄音用設備甚至到喇叭.  W86a只是其中之一.  類似的passive shelf EQ, 在美國有著名的Pultec EQ.  它們因為採用了類似LCR的方式,  會造成自然具音樂性的聲音, 所以到現在仍然被使用.  類似的設計也被應用在許多著名的現代專業名廠, 例如Manley Lab, Gyraf等的passive EQ. 



        雖說W86a至今至少有60年的時間, 它們的頻率響應在20-20kHz下還是平整的.  請專家看過上面使用的電容.  至今仍然密封良好, 內部沒有氧化的跡象.  這樣的LCR filter, 我想最難也成本最高的是其中的可變電感的設計.  加上Eckmiller當年不計成本的機械結構, 我想今天不太可能會再出現這樣的產品.  因為手上暫時沒有合適的make up gain stage, 只能先使用手上Neumann W444STA, 將之調整到約20dB的gain來搭配W86a使用.  優秀的LCR方式, 音樂性的確迷人, 會讓人一直想聽下去.

        話說尋找這個W86a其實有幾個目的.  最主要是想重建一套50-60s年代當時最頂級的Mic/Line preamp來驗證當年的聲音.  第二個原因是這樣Hi/Lo Shelf的方式, 其實在補償或是平衡全音域單體在高低頻的能量上, 是一個很有效的方式.  第三個原因是,  其實比對Hi/Lo Shelf  Curve以及RIAA/CCIR/NAB curves, 你會發現W86a或許可以使用在唱頭或是磁頭還原等化曲線之用.

CCIR Curve
      




2021年8月21日 星期六

Nagra T Audio again!

Full featured Nagra T Audio
        全配備的T Audio一直是許多人的夢幻收藏品.  但奈何在現在已經愈來愈難找到.  這一套全配T Audio (VU Bridge/TMU-1/Mk.2 Keyboard)來自美國.  從開始到收到, 大概前後也接近一年的時間.  好事多磨的原因是, 因為新冠疫情使備品零件的取得, 整理保養的時間都拉長許多, 甚至停擺.

        還好最後是快樂收場.  機器順利抵達並組裝完成.












2021年7月4日 星期日

How many clocks in "Time" of Pink Floyd's Dark Side of Moon? 時鐘奇響....

        今天下午聽Dark side of moon。聽到Time的鐘聲敲響,突然想到,蔡琴有人在數青蛙,那有人數過”暗月”的”時光”這裡使用了幾多鐘?

        谷歌一下,網路上似乎找不到答案。要知道這些時鐘聲是當年Alan Parsons因為另外的project獨自錄下的。後來推薦給Pink Floyd而被混入”時光”這首歌之中。到底當時錄了幾個時鐘,Alan Parsons在訪談中也沒有提到。只提到當時錄製”暗月”時使用了16CH的A80,暗示他獨自錄製的鐘聲s混入這16CH中。
        那表示有16個鐘?好像也不見得。只能那天重聽時記得來數數....... 不過, 這些時鐘在適當音壓下, 重播起來效果嚇人.  聽說當年Alan Parsons走進Abbey Road附近的古董時鐘店, 請店主人關掉其他所有的鐘, 然後一個個用磁帶錄下.
        除了16CH A80外,當時使用的是傳奇的EMI TG-12345 console。


 

2021年6月25日 星期五

Unknown source tapes from friend

Probably production masters for Vinyl or cassette?
        這些帶子真的險些被我丟進垃圾桶....... 大概兩年前, 一位老朋友知道我在玩盤帶, 所以特地找出他的收藏拿給我.  因為看起來破破舊舊, 我可能當時心思不在這裡, 就隨手放在某一個角落...... 直到前些天整理時才想到, 拿出再仔細端詳一番.  這才發現差一點"誤殺", 這些有可能是早年台版唱片或是卡帶的工作母帶.  不過, 目前都只是推測, 因為帶子久放已經有一層薄薄的黴菌覆蓋, 不敢拿來直接測試.  可以觀察到的是,應該都是15ips, 也都有帶子的編號, 詳細曲目資料, 其中一卷還有對應的唱片編號.  兩卷是早期台灣慣用的Ampex, 只有一卷註明是Agfa.

        希望有機會可以想辦法來聽聽他們的聲音!








2021年5月24日 星期一

Nagra T Instrument (TI) collected!

Nagra TI 8CH Honeywell Version
        Nagra T Audio (TA) 我想是很多人的Dream Machine, 我也介紹多次.  但這個T Instrument (簡稱TI)可能就不是太多人知道.  TA與TI最大的差異在於TA是設計給音頻使用,TI則是為了紀錄精密量測設備的資料用.  這有點類似IV-S與IV-SJ的存在.  由於IV-SJ在播音線路的設計與IV-S相同, 所以對重播音樂錄音來說, 兩者是差不多的.  但TI的錄音設計, 從磁頭到錄音線路完全與TA不同.  也就是說, 雖然TI在當年身價比TA高很多, 但對音樂發燒友來說, 它的許多"特異功能"卻是無用武之地!  

        以Transport來說, TI和TA基本上是一樣的.  事實上, Nagra T transport的誕生並非為了音樂市場, 而是精密設備記錄資料之用(當年硬碟還不普及).  所以是先有T Instrument誕生, 而後Nagra加上Audio用線路, 才誕生了T Audio.

My TI now is staying in somewhere and waiting for Reborn


        因為當年的產量就不多, Nagra TI並不多見.  比較會看到的形式有"薄身"(2 CH)和"厚身"(8 CH)兩種.  我收藏到的這一套是厚身8 CH與Honeywell合作的版本.  而且有兩套head modules.

        不知道為什麼, 最近看到有兩套TI在拍賣市場出現, 要價都非常高.  幾乎比TA還要貴.   雖然市場是願打願挨, 兩方歡喜就好.  但我希望提醒有意收藏的朋友, TI由於磁頭到線路設計都與TA不一樣, 所以TI是沒有辦法原樣拿來播放音樂磁帶的.  必須大改裝才有辦法發揮, 甚至音頻線路必須打掉重練!  所以以這個實用性觀點來看, TI賣得比TA還貴是不太合理的.

        那你或許會問, 這樣我為何不收TA而去收一台"不當"的TI? ......嘿嘿......這個就待未來分曉了.

TI's head configuration/layout is different from TA's (Photo from web)