2020年9月23日 星期三

Outboard audio power supply for Studer A80 by SEPEA Audio

Separated power supply for A80 audio circuits

         Studer A80R可說是我的第一台Master recorder, 也一直使用至今.  中間歷經多次改良, 也成為我一路驗證盤帶機Know how的平台.  A80系列機構Transport紮實, 設計上完全模組化, 加上操作簡單, 所以整理改造維修都很方便.  唯一缺點只有體積重量不小.  雖說1970年代的設計, 不可能到今天還是天下無敵.  但整理校正良好的A80, 可以說放在任何系統之中依舊不會失禮. 

My Studer A80R

        我一路從Repro/Record cards, Stabilizer card, Repro only transport, 最後到前陣子的Mk.1 headblock.  大概已經把A80可以玩的部分都試過了.  唯一還未動手的是power supply.  因此大約一年前與SEPEA的Peter討論separated power supply for audio circuits的可能性.

        Studer A80原始設計是由Power transformer提供兩組16Vac給Stabilizer card, 再由Stabilizer card提供+/-12Vdc給音頻電路使用.  由於A80的音頻線路完全是模組化, 所以只要確認相關pin definition, 可以很輕易的斷開A80主電源來的16Vac, 而由外部提供+/-12Vdc給音頻線路使用.  問題只在於你有沒有辦法做得比原本Studer來得好, 以及不影響到S/N比(甚至變好)?  

        也因此, SEPEA根據他們原來就有的現代Stabilizer Card, 加以延伸, 而製作了一個Outboard Audio Power Supply for A80.  而且A80R/RC/A81, 甚至B62皆可以使用.  你只需要移除原本的Stabilizer Card, 然後依型號插入對應插槽即可.  完全不需要任何改裝, 因此也可以隨時恢復為原本設計.

        由於前半年COVID-19攪局,導致我在一個月前才取得SEPEA的Prototype.  經過我的比較, 的確在聽感上, 音樂的背景更加安靜.  這應該是與主電源切除所產生的優勢.  不過由於我的A80R已經使用SEPEA的Stabilizer Card, 所以前後切換在聽感上的差異不是太大.  但我相信如果只是原Studer Stabilizer Card的用家, 更換後會有相當大的改善.

        SEPEA的Prototype只是使用一個外接的220V transformer轉出16Vac有點可惜.  當然這永遠與成本價格相關.  我相信這裡還有改善的空間.


2020年9月20日 星期日

Finally Stella TD9 arrived and more pictures - A beautiful beast!

 

Stellavox TD9 with AEG pancake kits
        關於TD9的介紹, 請參考這一篇.  經過約三個月的等待, TD9終於到手.  有點出乎意料的是, footprint比我預料的大, 重量也比我預期的重. 不過這是比較Nagra T Audio的結果.  以可以支援到14"的Master Recorder來說, TD9可以說是迷你, 而且厚度可以說是"超薄".

        Stella TD9可說是瑞士精工的範例.  精緻度來說, 可說是唯有Nagra T可以相比.  以瑞士鐘錶來形容, Stella TD9 & Nagra T Audio好比Patek Philippe.  而Studer就是Rolex.  可惜的是, Nagra T只有1/4"規格, twin capstans的設計仍然在W&F上傲視群雄.  但在tape path上的直接了當, 以及操作的"簡單性", TD9的確無敵.  而且經過實際操作, TD9另一個無敵的是, 它在切換1/4"與1/2"規格時, 只需要透過7個螺絲即可完成!

        當然, 對音樂發燒友來說, 聲音的表現才是最重要的.  經過約一週的run in, 我可以說TD9絕對是屬於F1級的表現.  Crystal clear般的透明度較之Nagra T更上一層樓.  但它也不會是偏瘦的聲音, TD9可說是自成一格, 無愧於高昂的售價.  雖然還沒有直接與Studer A820有直接比較的機會.  但以它"迷你嬌小"的體積, 良好設計的操作介面, Patek Philippe般的精工以及稀有, 絕對是品味多金的盤友的首選!

Stella TD9 vs Nagra T Audio






1/2" Headblock optimized for 30ips



 

2020年9月16日 星期三

2020 Taipei Audio Fair with S8 Audio Labs and Voxativ 9.87

Thanks for IPI Jonathan's excellent selection of his recording!
        這一次的展出, 我個人是很滿意的. 因為得利於S8 Audio Labs手工精製的300B單端擴大機, 以及始終讓我念念不忘的Field Coil Voxativ旗艦9.87. 讓兩軌15ips的高密度, 幾乎無壓縮的音樂內容得以充分展現!  有許多人認為盤帶的聲音特色就是豐厚的中頻, 或是溫暖的聲音.  但其實校正良好的盤帶系統是要中性無染, 而且以最大資料密度, 動態範圍和頻寬的規格去承載來自麥克風的訊息量.  良好的母帶拷貝和重播也是應該如此.
        期待下回的展出.
S8 Audio Labs 300B SET Integrate Amp






Voxativ 9.87 with AC-X field coil driver
Studer B62 - My collection
Nagra VI was playing when I were absent.....


Equalization curves used for early vinyl cutting - 再探早期黑膠等化曲線

Different LP EQ Curves
        無意中發現這一篇有許多關於早期黑膠刻片所使用的等化標準的資料.  當然, 現在許多資深黑膠玩家都已經開始注意這個問題.  

2020年8月15日 星期六

Rare ATR HDV-2 tube repro preamp modules & matched 1/2" headblock

ATR HDV-2 tube tape stage with matched 1/2" headlock
        非常少見的tube repro preamp HDV-2 by ATR Service.  HDV-2是全晶體設計的Aria之前的設計.  聽說當時只生產非常少的數量.  而且只在mastering studios中使用.  另一個特點是HDV-2必須搭配特別的磁頭使用.  它的感抗與一般ATR-100/102所使用的磁頭來得高.
     















2020年8月11日 星期二

TBG E601F EQ box

TBG E601F EQ Box
        TBG (ex-EAB/Geiling)是80年代德國專業品牌, 其產品主要是在供應專業廣播錄音設備.  產品品質據說非常高, 製作也可說是不計成本.  TBG其實源自於50/60年代的EAB/Geiling.  當時EAB生產的錄音設備的品質可以與當時的TFK/Siemens比肩.  EAB先改名為Systronic, 然後就是TBG.  原因是期間公司破產了三次, 所以不得不改名重起爐灶(好聽點的說法是產品不計成本, 導致利潤微薄).
Vintage EAB/Geiling Mic/EQ module

        可以確定的是, 即使到了80年代, TBG的產品還是清一色discrete circuit, 沒有隨著其他廠家採用OP Amp設計(TFK, Siemens, Neumann在70年代已經導入OP IC).  另一個比較有趣的是, TBG module的電源有別於當時德國模組24V要求, 而是21V.  聽說是因為配合廣播車用電源的緣故.  E601F是4 bands EQ, 原始設計其實是搭配E601 Mic preamp一起使用.  如果要單獨使用E601F, 就必須在input與output分別加上5:1 & 1:5的transformers.
        EAB or TBG的產品非常少見.  我會注意到TBG.  主要是因為一位資深奧地利工程師的推薦.  經過初步的試聽(我是加在訊源與前級之間, 做為100Hz的加強), 音色與Neumann W491不太一樣, 低音段的控制與解析度似乎更上一層樓.  尤其是punch可說是拳拳到肉, 彈性十足.
        Parametric EQ與一般家用比較常見的Graphic EQ不太一樣.  當然, 我也理解許多發燒友對EQ的使用有所concern.  再好的EQ仍然會有自己的音色, 再好的線路仍然會帶來失真.  所以類似產品的導入, 只能是在音質與現實之間找到一個可以接受的最佳化平衡.  有趣的是, TBG的導入, 好像讓我聽到之前沒有注意到的音樂表情.  待續.