2024年5月18日 星期六

現代鑑聽喇叭印象 - 聆聽Genelec 8361A有感


       前幾天有機會試聽Genelec 8361A Monitor, 的確是被現代鑑聽喇叭的能力嚇到. 可說是讓我重新"認識"手上已經非常熟悉的母帶數位檔,  而且是"不費吹灰之力"似的, 將它們的優缺點一一呈現.  這樣的辨識能力, 即使是超高價的Highend喇叭也沒有見識過.


        8361A是Genelec The Ones系列的旗艦.  雖說是旗艦, 但大小不過是中型的書架式喇叭.  Ones系列是點音源喇叭設計, 中心是一個兩音路同軸單體, 上下搭配兩個橢圓形低音單體, 配合鋁合金成型的箱體, 所構成的模擬點音源設計.  拜現代單體設計, 功率擴大機, 以及DSP的設計, 8361A可以輕易達成非常嚇人的規格數字, 例如, 三音路各自擴大機推動, 共1000W, 36-20kHz +/- 1.5dB, 30-43kHz -6dB, 可以發出118dB音壓. 配合Genelec自家的GLM軟體, 可以針對你的空間做特別調整. 以約一萬美元的價位, 在功能與規格上, 應該在家用喇叭裡找不到敵手!  
        我畢竟是以類比音源為主, 所以原本對DSP有點"意見".  (註: 現代的大部份鑑聽喇叭應該都已經導入DSP設計, 仍然堅持類比分音的反而是少之又少).  因為進入喇叭的類比訊號都會被轉為數位訊號做DSP處理與分頻, 然後再DA給內部擴大機. 但後來想想, 應該視DSP為一個total solution. 雖說多了一段AD & DA, 但傳統喇叭裡的類比分音網路, 向來也不是"無敵"的solution. 類比分音所常有的音質損失, 相位失真, 訊號延遲等, 其實在DSP分音分頻網路以及修正下, 反而可以得到更好的控制. 現實裡沒有完美的solution, 從結果論, DSP喇叭裡,多出來的AD/DA, 或許是必要之惡.  以total solution來看, 它未必比類比分音差, 而且有更大的調整空間!  因此, 幾乎所有現代鑑聽喇叭轉為DSP方式, 不是沒有道理的.  
        Genelec 8361A是一個完整的喇叭成品, 裡面的AD/DA當然不可能沒有成本的限制.  但在DIY的領域裡, 你當然可以用上更好的ADC以及DAC, 事實上, 這也是許多超級DIY玩家在做的事.  重點在於DSP所得到的優勢, 可以遠大於多出來的AD/DA所帶來的損失.  而這次的聆聽讓我感受到這應該是正向的.  當然, 鑑聽喇叭的設計重點與家用喇叭不同.  Genelec 8361A所呈現的音質與音樂性的方式, 一般發燒友不一定認同或是習慣.  我會認為非常真實, 但是否合適用來長時間聆賞音樂, 以及是否可以調整出更接近家用喇叭的傾向, 我目前無法斷言, 可能要自己玩過才知道這裡的空間有多少. 
        不過, 以我個人的口味來說, 我還蠻喜歡8361A的表現.  也很適合我現在進行的母帶AD化.  因為它可以更輕易地告訴我不同AD條件下的差異.

2024年5月17日 星期五

Nagra IV-S azimuth alignment and frequency response checking


Nagra IV-S checked by Phonic PAA-6
        Nagra IV-S的校正與一般專業機Studer/Ampex不同. 可能也是因為體積的限制, 無法將線路的調整點整合得非常user-friendly. 所以我建議交給專業的工程師去做. 我通常只是針對azimuth做微調.

        Phonic PAA-6很方便, 因為它內建有Scope, Signal Gen和Phase功能, 用來調整Azimuth和確認頻響是小菜一碟.

2024年4月27日 星期六

介紹一款平價優質的訊號線 - Belden 1800F 110ohm AES Digital Cable

Belden 1800F AES digital cable

        我戲稱這是"退燒線"而不是"發燒線". 一是價格合宜, 約250元/M(我零買自eBay, 如果整捆買會更便宜). 用起來自在不會肉痛. 二是在規格上, 1800F的容抗是我查到最低的(12pf/ft). 雖說是110ohm AES數位線, 但Belden也強力推薦用在麥克風用平衡訊號線. 因為容抗低, 可以拉很長. 三是導體材質就是純銅(bare copper). 1800系列另有一款1800B. 差異上導體是銅鍍錫, 容抗一樣. 但我沒有試.


       一開始會尋找容抗低的線材, 是起源於挑選適合用在盤帶機磁頭訊號輸出線(Head direct out). 因為磁頭輸出很低, 為了避免不必要的損耗, 所以特別針對容抗做survey, 才發現這一款Belden 1800F. 另外也是因為未來可以做為麥克風的拉線.

        至於聲音怎麼樣? 這應該是很多人會問的問題. 我比較過一些專業平衡線, 發現1800F一點都不失禮, 尤其在高音的純度上的表現. 

        當然, 這是退燒線, 嚴肅發燒友不宜.


2024年4月12日 星期五

ATC Customed Concert Hall Speaker System

全世界不出五套的特製ATC喇叭系統
        收到樂友傳來的照片, 一時還真的嚇一跳! 這是什麼"傢伙"! 這位老兄之前可是Gryphon海神四件式喇叭的超級玩家. 雖然聽說他轉入家庭劇院的領域, 還真沒想到新引進的玩具如此驚人. 經過他傳來的簡單訊息, 才知道這是英國專業喇叭名廠ATC所設計的音樂廳專用喇叭, 而且是設計給1000人的音樂廳使用!





        不算其他Genelec以及超低音, 這裡光是ATC 15"低音就有18隻!  這樣的系統, 當然立刻與主人相約去拜訪. 畢竟玩聲音玩了超過四十年, 這樣的系統怎麼可以錯過感受的機會. 而且意猶未竟的去了兩次, 特此一記. 

        主人仍然在努力整合以及優化這超級龐大的能量, 以兩聲道論, 當然難及之前海神的層次與音質. 但兩聲道目前只是主人部分的重點. 多聲道與劇院重播才是這裡的"拿手好戲". 能量之強無與倫比! 兩聲道,  藍光5.1聲道, ATMOS, 再加上19聲道劇場, 這許多的訊源路徑與分配的優化, 肯定夠主人玩得不亦樂乎. 我也希望很快有第三次的拜訪.



2024年2月29日 星期四

Nakamichi ZX-9 high end cassette ( vs Studer A721)


Nakamichi ZX-9 & Studer A721
        目前Nakamichi卡座愈來愈稀有, 狀態好再加上整理過的Nakamichi卡座動輒十來萬元起跳. 已經超過Studer/Revox的行情不少. 聲音表現姑且不說, 但以功能來說, Studer/Revox就遜色不少.  例如ZX-9的Auto Azimuth & bias等功能是我印象最深刻的.

        至於聲音的比較, 對於這樣的老機器, 在狀況不明(Studer A721)下, 我通常比較保守.  因為聲音的表現與機器的整理校正有很大的關係.  不過, Nakamichi ZX-9的解析度, 頻寬令我印象不錯.



2024年2月4日 星期日

One Nagra T Audio from US


Nagra T Audio with VU and TMU-1 trolley
        這一台全配的T Audio好不容易在美國整理完成. 考慮新年假期的高運量, 也特地延後到新年後運回台灣.  由於它的"新居"正在裝潢中, 我與客戶討論後, 先將它進駐到十方音樂劇場, 藉每週三的母帶音樂會進行測試.  不過不同於我之前介紹的F1 upgrade, 這一台T Audio維持原廠的規格, 沒有任合改造.  有關Nagra T Audio的詳細規格與特殊之處, 請參考這一篇.



        比較難得的是這一台配備有VU Bridge以及TMU-1 Trolley, 我也為客戶找齊了相關配件(NAB & Trident adapters).  
Assembling finished and sit beside Accuphase A100 power amps



Nagra T Audio vs TFK M21
        初試啼聲的效果還不錯.  心中石頭因此落了地. 有興趣可以聽看看: Verdi La Traviata Prelude to Act.1.  選自RCA著名的Venice的母拷.




2023年12月26日 星期二

Live Recording for Big Foot Taipei Concert 2023 - 大腳四重奏2023台北公演現場錄音記 & WSW811301第一次測試


坂田明(Akira Sakata) Big Foot Taiwan Concert 2023
        由於辦展人先行一車的啟光選擇了十方音樂劇場的大廳作為演出場地, 加上我最近因為活動的關係, 將TFK M21進駐十方.  因此啟光提到有沒有機會用盤帶錄音, 我也覺得是個測試的好機會, 就答應下來.

Part of my recording gears this time

Nagra VI for digital recording
        此次錄音, 我提供了以下設備:

        Mic Preamp: WSW 811301 x2.
        48V Phantom supply: Triton Audio True Phantom 
        Attenuator: Eckmiller W85 passive fader
        Recorder: TFK M21 and Nagra VI (for Digital)
        Montoring: RTM peak meter & Nagra IV-S
        Backup: Sonosax SX-S 8CH mixer
Triton True Phantom for 48V
WSW811301 for Mic Preamp
Eckmiller W85 for recording level control; Nagra IV-S as monitoring
My WSW 811301 pair in custom rack
        其中比較傳奇的是Mic preamp WSW811301.  有興趣了解WSW的歷史可以參考這一篇.  我收藏它們已有一段時日, 但還沒有實際與麥克風搭配的機會.  這次剛好派上用場, 也出乎意料的"安靜"和穩定, 讓我心中石頭落了地. 麥克風訊號經由WSW811301放大後, 再由同年代的Eckmiller W85無源衰減器(passive fader)做增益適當的調整後, 就進入TFK M21錄音.  可以說是最簡潔的錄音路徑了.  最後再由M21輸出到Nagra IV-S用耳機鑑聽.  也順便以Nagra IV-S的Modulemeter當作level control.  (要提醒的是, 使用早年有輸入變壓器的真空管麥克風前級時, 要注意48V phantom power的漏電.  所以我使用號稱可以阻斷任何漏電的Triton Audio True Phantom 48V supply.)
        除使用TFK M21做磁帶收錄外, 也使用一組獨立麥克風給Nagra VI做數位錄音.  期待後續有機會可以再測試WSW 811301.
Masters



TFK M21 at 15ips